因戰亂而崛起的阿富汗板球

圖片來源:Afghanistan Cricket Board Facebook

塔利班準備重新控制喀布爾之際,傳來原可代表阿富汗參加傷殘人士奧運會的選手無法成行的消息。據部是由於局勢影響了航空交通,令運動員難以成行。與此同時,阿富汗板球理事會強調男子國家隊會如常參加國際賽。8 月 18 日,更傳出球隊在喀布爾訓練的消息。根據原有安排,阿富汗男子板球隊將於 9 月初到斯里蘭卡跟巴基斯坦交手。

阿富汗男子板球隊可謂近年冒起最快的男子板球國家隊。球隊在 2015 年首度亮相世界盃決賽週。兩年後,球隊獲國際板球理事會授予參加最高級別的五日制 Test Match 資格。現時阿富男子隊在 20/20 制賽事的世界排名高踞第七位,比起斯里蘭卡和西印度群島兩支老牌勁旅還要高。

然而,阿富汗板球的冒起,或多或少是悲劇的結果。過去數十年阿富汗的戰事幾無停止過。先是蘇聯為了保住阿富汗的左翼政權,在 1979 年揮軍入侵阿富汗。塔利班就是當年多個抵抗蘇軍的力量之一,而且亦得到美國的支持。到蘇聯撤軍後不久,阿富汗人民民主黨的政權到 1992 年就撐不住。之後阿富汗各派持續混戰,塔利班在 1996 年入主喀布爾建政。反塔利班的力量則匯合成北方聯盟,內戰持續。2001 年九一一慘案後,美國決意入侵阿富汗,與北方聯盟聯手推翻了塔利班。塔利班政權倒下,但從來沒有放棄武力抵抗。暫時的結果就是今天大家在電視/電腦見到的畫面。

長年的戰爭,令到阿富汗大量難民逃到鄰國巴基斯坦。阿富汗本是多民族國家,其中佔人口最多的普什圖族(針對塔利班的其中一項指控是該組織為普什圖族沙文主義者)。但其實在巴基斯坦境內,普什圖族的人口更多。不過,普什圖族在人口逾二億的巴基斯坦內,只佔人口 15% 左右。在巴阿邊境附近的巴基斯坦第六大城市白沙瓦(Peshawar),既是普什圖族為主的城市,也因此是大量阿富汗難民棲息之地。

正是由於有大量阿富汗難民逃到巴基斯坦境內,巴基斯坦的國技板球也成為了不少難民的娛樂。從巴基斯坦學會的板球技術和知識,成為了日後阿富汗板球崛起的基礎。阿富汗隊中其中一位球星 Rashid Khan 現時正身處英格蘭打職業賽。他幼時就曾因為戰亂而在巴基斯坦生活過。而據說反對西方文化(包括現代體育運動)的塔利班,在上次倒台前卻容許板球運動舉行。阿富汗加入國際板球理事會的年份是 2000 年,即當時還是塔利班執政的時代。

 

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