圖中心者為埃塞俄比亞總統阿比・艾哈邁德 (Abiy Ahmed)(twitter 圖片)

埃塞俄比亞內戰激化 萬計人死 曾獲諾貝爾和平獎總統宣布親赴前線

埃塞俄比亞內戰局勢惡化,叛軍繼續往首都推進,宣稱已控制距首都僅 220 公里的城市。總統阿比・艾哈邁德 (Abiy Ahmed) 宣布奔赴前線,領導軍隊,並呼籲人民參戰,「我們在前線見」。內戰至今據報已造成萬計人死亡,並爆發人道危機,有人要食樹葉樹根維生。

來自該國北部提格雷州 (Tigray) 的叛軍「提格雷人民解放陣線 (Tigray People’s Liberation Front, TPLF)」現正向首都斯亞貝巴 (Addis Ababa) 推進,宣稱已控制距首都僅 220 公里的城市 Shewa Robit。

其後於本周一(22 日),艾哈邁德在 twitter 發聲明指,自己會在周二起在前線領導軍隊,「希望名留青史的埃塞俄比亞兒女們,請在今天為你們的國家站起來。我們在前線見。」

艾哈邁德又指,他在戰場的時候,政務將交由其他仍在政府的官員代勞。

今次不是艾哈邁德第一次上戰場,他曾參與 1998 至 2000 年埃塞俄比亞與鄰國厄立特里亞 (Eritrea) 的戰爭,並有中校軍階。

TPLF 發言人 Getachew Reda 回應艾哈邁德的聲明時,則警告其部隊不會手軟。 

萬計人死亡 人道危機爆發

據報國家軍與叛軍的戰鬥已導致萬計人死亡。戰爭導致糧食短缺,有當地人要進食樹葉和樹根維生。此外,由於叛軍所在的提格雷州實際上被封鎖,醫療用品無法送達,外界擔憂該處出現人道危機。

世界各國密切注意埃塞俄比亞局勢。國際社會擔心這個非洲人口第二多的國家崩潰,會導致整個非洲東部的「非洲之角 (Horn of Africa)」動盪。

包括英美在內的許多國家已撤走當地外交人員,並警告當地僑民在還有飛機的時候盡快離開。

CNN 引消息指,美軍已經在埃塞俄比亞鄰國吉布提 (Djibouti) 配置特別任務隊,以備局勢惡化時向埃塞俄比亞的美國領事館提供協助;三艘在中東的戰艦亦已進入戒備狀態,隨時協助撤走當地美國人。11 月初,美國已下令撤走埃國首都斯亞貝巴 (Addis Ababa) 美國領事館的非緊急美國政府人員及其家屬。不過,美國國務院官員表示,美軍在埃塞俄比亞的撤僑行動,不會具早前阿富汗撤僑行動的規模。

為甚麽爆發軍事衝突?

埃塞俄比亞位於非洲東北部,自 1994 年起實施聯邦制,由不同族羣分別管轄 10 個州份,其中大部分提格利尼亞人 (Tigrayan) 生活於提格雷州。現任總統艾哈邁德於 2018 年乘國內反對浪潮執政前,聯邦政府一直由提格雷人民解放陣線所領導的四黨聯盟控制。惟聯盟被指有系統地打壓異見者和收窄言論自由,以至在拘留中心廣泛實施酷刑。

艾哈邁德執政後,大幅進行改革。他放寬政治限制,成立新政黨,並檢控提格雷政府治下一些被指貪腐和侵犯人權的官員。他亦成功解決埃塞俄比亞和鄰國厄立特里亞 (Eritrea) 長久的領土紛爭,贏得諾貝爾和平獎和人民普遍掌聲。

然而,提格雷人民解放陣線拒絕參與新政黨,認為政府這些改革旨在集權和摧毁聯邦制。去年 9 月,提格雷州無視政府因疫情押後選舉的要求,如常舉行地區選舉。數周後,埃塞俄比亞國會終止對提格雷州的撥款。

雙方敵對關係其後繼續升温。在 11 月 3 日,提格雷人民解放陣線被指襲擊一處政府軍事基地,嘗試盗取武器。他們解釋,政府軍隊正準備襲擊提格雷州,因此先下手為強。政府其後表示,此舉已經跨過「紅線」,形容「聯邦政府因此被迫捲入軍事衝突」。艾哈邁德其後命令進攻。

戰事膠着 兩大叛軍合作

艾哈邁德其時承諾,戰事將會在短短數週結束,惟戰況持續膠着,更蔓延至其他州份。

今年 1 月,埃塞俄比亞政府宣布,撤銷提格雷人民解放陣線的合法地位,並其後於 5 月將之定性為「恐怖組織」。然而,提格雷人民解放陣線卻在今年 6 月成功控制提格雷州大部分區域,並逼退政府軍進入州首都。在 8 月,提格雷人民解放陣線宣布和另一叛軍奥羅莫解放軍隊 (Oromo Liberation Army) 合作,加大聯邦政府的壓力。

聯邦政府已於月初宣布緊急狀態。司法部長 Gedion Timothewos 指,「埃塞俄比亞的存在、主權以至統一正面臨嚴重威脅」,平常的執法系統和程序已無法解決今次危機。政府工作人員指,首都內的 500 萬名居民應註冊自身武器,隨時準備防衛社區。艾哈邁德亦指,參戰是每名市民的義務,承諾終會取勝。

內憂外患交迫 「要餓死多少人才會停止」

持續一年的戰事已造成人道危機。在提格雷州,據 BBC 報道,有 79% 的孕婦和正餵哺母乳的婦女營養匱乏,有家庭要進食樹葉和樹根維生,人道援助亦難以送達。BBC 直指,問題不是提格雷州有沒有飢荒,而是「要餓死多少人才會停止」。

而為對抗提格雷人民解放陣線,與埃塞俄比亞修好的鄰國厄立特里亞亦有派遣軍隊參戰。然而《紐約時報》指,厄立特里亞軍隊卻在提格雷州進行不同非常嚴重地侵犯人權的行為,當中包括搶掠、殺人以至其他潛在戰爭罪行。《紐約時報》續指,艾哈邁德曾經輝煌的聲譽,因厄立特里亞軍隊的行為一掃而空。報道形容,於 2019 年,世人普遍讚頌他與厄立特里亞和解,亦為他贏得諾貝爾和平獎;然而,現在看來,那份和平協議卻成為他們共同和提格雷人開戰的基礎。厄立特里亞一直否認派遣軍隊,直至今年 3 月,艾哈邁德才承認他們的存在,指他們會盡快離開。

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