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《外交》雜誌:武肺疫情揭露全球化弊端 中國囤貨圖做抗疫領導者

2020/3/18 — 22:36

武漢肺炎疫情在全球蔓延,多國紛紛收緊出入境。權威期刊《外交》(Foreign Affairs)近日發文,指今次疫情揭露了全球化的問題。在全球化之下世界各地生產線愈趨專門化,一旦發生災難就會導致供應鏈斷裂,物資供應不足亦將改變全球地緣政治,囤積大量資源的中國,將會把握機會增加在國際社會的影響力。

全球化致生產專門化

《外交》刊出的文章,由喬治華盛頓大學政治學和國際事務教授 Henry Farrell 及喬治城大學政府學系及外交學院 BMW 德國與歐洲研究中心副教授 Abraham Newman 共同撰寫,指今次疫情揭露了全球化的弱點,不僅讓病毒急速傳播,更加劇各國互相依賴,在災難中更顯脆弱。

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文章指經歷過去數十年全球化,不同企業都成為全球供應鏈一員,世界各地生產愈趨專門化,各國之間愈來愈相互依存,沒有一個國家可以控制所有商品組件。在發生災難時,若單一組件停產而沒有替代品,就足以導致整個供應鏈斷裂。以今次的武漢肺炎疫情為例,意大利北部汽車零部件供應商 MTA Advanced Automotive Solutions 因疫情要叫停部分廠房生產,就導致歐洲大量車廠面臨零部件短缺的危機。

企業庫存減少 供應鏈難抵危機

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以前生產商通常都會準備一定庫存,應對突如其來的問題。不過在全球化之下,不少企業都講求準時生產制度(just-in-time),盡量減少庫存。就如蘋果 CEO 庫克就曾形容庫存對企業而言是惡魔(fundamentally evil)。當企業缺乏庫存而遇上疫情,就導致如今的供應鏈問題。

具體而言,今年 2 月全球手提電腦的產量已下跌了 50%,而智能手機的產量很可能在下季下降 12%。除了科技產品外,醫療用品供應同樣受影響。測試病毒用的試劑在多國都短缺,荷蘭及瑞士的兩間主要生產商都無法應付試劑需求急增,導致美國測試工具不足。

文章指出,全球一半口罩都是在中國生產。而在武漢肺炎爆發初期,中國政府更從海外大量購入口罩。中國大舉購買導致口罩供應緊縮,變相阻礙其他國家應對疫情。而俄羅斯、土耳其、德國等國家亦禁止口罩出口,法國政府則扣押所有口罩。

分析指北京試圖成為抗疫領導者

隨著疫情加劇,這種以鄰為壑的心態更趨嚴重,影響緊急醫療用品的全球供應鏈。例如美國白宮貿易顧問 Peter Navarro 就以物資短缺為由,聲言要進一步退出全球貿易,將醫療用品的生產力及供應鏈帶回美國本土。另一方面,德國據報亦考慮阻止美國,收購德國公司正在研發的新疫苗。

當美國漸漸退出全球貿易之際,中國正把握機會向全球展示領導地位。中國控制疫情的經驗加上擁有大量設備,都成為重要資產。在三月初,意大利因為醫療裝備短缺而向歐盟國家求助,但無人伸出援手,最後是中國向意大利提供口罩、防護衣等物資。阿里巴巴創辦人馬雲近日亦向美國捐贈 100 萬個口罩和 50 萬套試劑。相比之下,美國似乎未有向其他國家提供太大的支援。有分析認為,北京試圖將自己塑造成全球抗疫的領導者,並擴大其國際影響力。

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