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【大災難】澳洲山火未滅 人性光輝盡顯

2020/1/4 — 20:49

圖片素材來源:The Rescue Collective

圖片素材來源:The Rescue Collective

持續已四個月的過百宗澳洲山火至今雖然未滅,但災難中可見人性光輝一面:澳洲消防員日以繼夜救災,居民守望相助,動物保護機構不斷嘗試拯救野生動物或寵物。災禍中,山火未滅,人情不變。

由八月山火季開始至今,數萬位澳洲消防員及志願消防隊已連續不斷工作,甚至每日的救火工作長達 12 小時。志願消防隊更完全無薪,屬義務性質。消防員救災工作並不簡單,面對的除了烈火,還有現時澳洲的夏日高溫環境。去年 12 月中,全國最高平均溫度更一度達攝氏 41.9 度。已有三位志願消防員不幸殉職,包括 28 歲的 Samuel McPaul 、 32 歲 Geoffrey Keaton 和 36 歲的 Andrew O’Dwyer。三位殉職志願消防員均已為人父,Keaton 和 O’Dwyer 所屬的消防隊在 Facebook 貼上紀念兩人的墓誌銘,以「永遠在我們心中,永遠存於我們記憶」作結。

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社區之間也不乏人情味,《衛報》報道,音樂家 Kathy Mikkelsen 與家人在山火前一起到 Mallacoota ,準備為除夕夜表演。然而,由於活動受山火影響需要取消。她們一家人也需逃離至另一市鎮 Tathra 。奈何 Tathra 再在凌晨三時半遭山火威脅,唯有再次連夜離開。最終他們走到了 Bega ,但一行 12 人和 3 隻狗在該地苦無留處,唯有暫時走到停車站暫避。幸得南蘇丹難民 Ibraham 提供住所供他們休息。Mikkelsen 在 Facebook 寫到,Ibraham 和女友為他們一家準備好食物,他們一家度過了最高興的除夕夜。

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火災期間,不少動物救援組織則努力將動物轉移至較安全地方。Sydney Fox and Dingo Rescue 就在義工協助下,將狐狸運至獸醫診所,以及把 40 隻狗隻寄托於暫養家庭中。澳洲皇家愛護動物協會也參與拯救動物工作,並在不同避難中心中協助不同寵物主人和農民確保寵物和家畜安全——不少避難中心為動物騰出空間。動物保護組織 The Rescue Collective同樣在昆士蘭等地治療因山火受傷的野生動物,包括小袋鼠、蝙蝠和雀鳥等。據 News.com.au 報道,22 歲獵人 Patrick Boyle 日前也曾從林木中救出多隻樹熊,當中部份曾被火燒傷。他在接受當地電視台訪問時表示:「每人都只是為其他人去做可以做到的事。即使我們已失去很多,但善心依然都在。」除人類以外,在災場較安全地區工作的還有專門搜索樹熊的 Bear ,至今雖然未到太多區域搜索,但訓練員相信日後牠的拯救樹熊效率將比人類更高。

即使未必人人都可直接幫助救援工作,但澳洲人行善也不甘後人。三間澳洲球會墨爾本勝利足球會 (Melbourne Victory Football Club) 、墨爾本城足球會 (Melbourne City Football Club) 西部聯足球會 (Western United Football Club) 亦主動捐款予山火救援基金。球會會為每張在墨爾本比場售出門票捐出 $2 澳元,希望可幫助救災工作。

參考資料:
The Guardian, Beautiful gestures: the good news stories coming out of Australia's bushfires, 4 January 2020

文/Edward Ho

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