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【大災難】澳洲山火煙塵或已飄至智利、南極

2020/1/8 — 12:54

澳洲嚴重山火產生大量濃煙,世界氣象組織 (World Meteorological Organisation) 周二 (7/1) 更指,煙塵已橫過太平洋抵達南美國家智利,部份甚至已飄到南極。

大火令澳洲南部不少地區已遭煙麈籠罩,悉尼今日 (8/1) 空氣質素欠佳,超標最多兩倍,街外可明顯聞到煙味。首都坎培拉同樣受惡劣空氣質素影響。當地衛生部門提醒呼吸道疾病患者、孕婦、長期病患者、長者及兒童均要特別注意,若要外出就應配戴可隔阻懸浮粒子的 P2 或 N95 口罩。

上周鄰近的紐西蘭亦遭煙塵影響,奧克蘭的天空同樣如澳洲南部城鎮災區般,變為橙色一片。煙塵影響範圍之大,甚至飄流至南美。最新世界氣象組織報告指,智利天空已變成灰色,而阿根廷首都布宜諾斯艾利斯 (Buenos Aires) 日落時也變成泛紅。組織估計,部份煙塵更可能飄落至南極大陸。

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山火至今已燒毀澳洲至少 500 萬公頃土地,以及釋出 400 兆噸二氧化碳至大氣中。去年 12 月史丹福大學研究計算出全球二氧化碳總排放量為 40,000 兆噸,今次持續 4 個月的山火已排放出了當中近 1% 的二氧化碳,與 2017 及 2018 年總排放量增幅的約 1.5–2.1% 相近。今次山火成因相信為郊區閃電、不慎掉下煙頭、枯葉燃燒、鐵路和縱火等因素

上周 (2/1) 科學家就發現,紐西蘭冰川和雪地已被煙塵污染變成啡色。墨爾本蒙納殊大學 (Monash University) 地球、大氣及環境科學院院長 Andrew Mackintosh 接受《衛報》訪問坦言,在他 20 年研究冰川生涯中,雖然過往都曾有山火煙塵散落至紐西蘭冰川,但他從未見過有如此大量積塵於塔斯曼冰川 (Tasman Glacier) 上。

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他指出,雪白冰川原本可以將陽光熱能反射,減慢融化,但變啡的冰川則可能會加快融化速度。他粗略估計,此現象可能會令冰川融化速度加快 20–30% ——但強調數字只是估算,未能作準。 

來源:
The Guardian, Australian bushfire smoke affecting South America, UN reports, 8 January 2020 

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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