立場新聞 Stand News

大藥廠

2020/10/5 — 9:48

有研究指大腸癌藥安維汀可治眼疾,但藥廠為賺盡另推藥效相若的貴藥,千方百計阻撓醫生使用便宜藥。

有研究指大腸癌藥安維汀可治眼疾,但藥廠為賺盡另推藥效相若的貴藥,千方百計阻撓醫生使用便宜藥。

【文︰葉子;圖︰CPB】

新冠肺炎肆虐全球,各大藥廠加緊研發新疫苗,一旦成功除了有望遏止疫症,更會是龐大商機。以往藥廠巨額投資研發新藥,經過漫長安全測試及審批後推出市場,研發的藥廠會取得一定專利年期作為回報;但過去十年,製藥業出現巨大轉變,幾家巨型藥廠幾乎壟斷藥物市場,一方面游說政府以公帑資助研發,另一方面引導政府購買最昂貴的藥物,又以各種方式操控藥物價格,看重賺錢忽視病人。在新常態下,不禁令人反思,大藥廠是在救病扶危,還是謀財害命?

有基金公司收購藥物專利權後,將藥物價格大幅提高謀取暴利。

有基金公司收購藥物專利權後,將藥物價格大幅提高謀取暴利。

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瑞德西韋本硏發用於治療伊波拉,現在成為治療新冠肺炎新希望。

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全球五大藥廠近年透過收購小藥廠擴張市場,除將競爭對手收歸旗下,亦毋須花大量時間研發新藥,就能成功呑併對手的研究成果。有藥廠實驗室為壟斷治療某種疾病的市場,向衛生當局淡化、隱瞞藥物臨床測試結果,有患者因此被嚴重副作用影響一生。法國大藥廠賽諾菲生產的癲癇藥德帕金,因療效顯著成為過去50年流通量最大藥物之一,但後來證實對孕婦的胎兒有嚴重風險。有受害人組織向賽諾菲發起訴訟,揭發賽諾菲早於1970年已知有此風險,經過兩年抗爭,賽諾菲終與法國「國家藥品安全管理局」達成協議,修改德帕金使用說明,並在藥盒加上警告標籤,受害者雖然爭取不到賠償,但總算讓藥廠嚐到惡果。

賽諾菲藥廠被指隱暪癲癇藥德帕金的副作用,遭受害病患者及家屬控告。

賽諾菲藥廠被指隱暪癲癇藥德帕金的副作用,遭受害病患者及家屬控告。

不過,大藥廠勝出的次數仍然佔多。美國實驗室基因泰克早年研究發現,治療大腸癌的藥物安維汀,有效大幅阻延老年黃斑病變發展。由於安維汀成效顯著、藥價合理,吸引法國不少醫生使用;直至基因泰克實驗室研發出專用作治療老年黃斑病變的新藥--樂明睛。雖然研究顯示,安維汀與樂明睛有同樣療效,但樂明睛每劑藥價高達2,000美元,是安維汀的40倍。藥廠為賺到盡,游說醫院及醫生轉用樂明睛,又控告法國政府,雖然最終失敗,但在複雜的醫療系統下,醫生們漸漸放棄使用安維汀,病人無奈要付出數十倍價錢才能治病。

賽諾菲終與國家藥品安全管理局達成協議,在德帕金藥盒上加上警告標籤。

賽諾菲終與國家藥品安全管理局達成協議,在德帕金藥盒上加上警告標籤。

在美國,藥物價格完全不受管制,亦助長大藥廠謀取暴利。2014年,吉利德推出首隻能杜絕丙型肝炎的藥物--索華迪,三個月療程藥費竟要8.4萬美元,令患者震驚及憤怒。發達國家尚且難以負擔高昂藥價,何況是貧窮國家?全球約有7,100萬人帶有丙型肝炎病毒,不少患者生活貧困,世界衞生組織旗下的UNITAID 與大藥廠談判,向製藥實驗室保證會協助打開主要市場,才成功爭取引入非專利藥物,將藥價大減至少於80美元,以治療南半球發展中國家的丙肝病人。

吉利德推出首隻能治丙型肝炎藥物索華迪,三個月療程藥費高達8.4萬美元。

吉利德推出首隻能治丙型肝炎藥物索華迪,三個月療程藥費高達8.4萬美元。

新冠肺炎對大藥廠來說,絕對是唾手可得的肥肉;吉利德藥廠研發的瑞德西韋,被認為有效治療新冠肺炎,藥廠亦早於臨床測試開展前,在70個國家申請專利;又在疫症爆發初期,利用優待治療罕見病的特效藥規例,申請7年市場專有權,並獲食品及藥物管理局批出緊急使用權,引起醫學界關注。當我們在努力防疫抗疫,並承受著新冠肺炎帶來的沉重經濟打擊之時,大藥廠正各出奇謀希望令利潤更上一層樓,難怪有患者怒吼:他們是救病扶危,還是謀財害命?

新冠肺炎對大藥廠來說,絕對是兵家必爭之地。

新冠肺炎對大藥廠來說,絕對是兵家必爭之地。

瑞德西韋被認為有效治療新冠肺炎,吉利德藥廠早於臨床測試前,搶先在70個國家申請專利。

瑞德西韋被認為有效治療新冠肺炎,吉利德藥廠早於臨床測試前,搶先在70個國家申請專利。

港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於10月7日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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