立場新聞 Stand News

奪命客機

2020/3/9 — 10:48

737 MAX 是波音歷來銷售最快的客機,被視為公司王牌。

737 MAX 是波音歷來銷售最快的客機,被視為公司王牌。

【文:葉子;圖:TVF International】      

2018年10月29日,印尼獅子航空610號航班,在雅加達起飛12分鐘後墜落爪哇海,機上189人全部喪生。事隔不足5個月,埃塞俄比亞航空由亞的斯亞貝巴飛往肯尼亞內羅比的航班,在起飛數分鐘後墜機,157人全部罹難。兩次空難共奪去346條生命的航機,均是波音公司的王牌客機737 MAX,震驚全球。

2019年3月10日,埃塞俄比亞航空302號航班起飛後數分鐘墜毁,無人生還。

2019年3月10日,埃塞俄比亞航空302號航班起飛後數分鐘墜毁,無人生還。

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埃航空難後6個月,死難者家屬在美國華盛頓舉行悼念會,來自35個國家的家屬中,有痛失女兒的母親、痛失爸爸的女兒、失去太太、兒子及女兒的爸爸和丈夫,他們除了哀傷痛哭,亦發出怒吼,要求追查意外的真相和責任,以及首次空難後737 MAX沒有停飛的原因。

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死難者家屬質疑波音在首次空難後,未有停飛737 MAX,導至空難再次發生。

死難者家屬質疑波音在首次空難後,未有停飛737 MAX,導至空難再次發生。

波音737 MAX 於2011年推出市場,每架售價1億美元,在正式投入服務前已賣出2,000架,直至空難發生前,全球過百個客戶買入近4,700架,成為波音公司歷來銷售得最快的飛機。獅航空難後,飛機殘骸及飛行紀錄儀留下的證據顯示,客機起飛後機頭多次失控向下,機長不斷嘗試將客機抽高,最終無法力挽狂瀾,飛機以時速500英里墜落爪哇海。空難的初步報告指出,機上安裝的MCAS軟件的感應器失靈可能是意外主因,但令人震驚的是幾乎所有機師,都不知道機上有這款新軟件,亦從無接受相關培訓。

737 MAX 2011年推出,每架售價1億美元,投入服務前已賣出2,000架。

737 MAX 2011年推出,每架售價1億美元,投入服務前已賣出2,000架。

綜合多位專家看法,波音在設計737 MAX時,為了能抗衡對手空中巴士的A320 Neo 系列客機,特別將引擎加大,結果引擎需要向前移,令它與舊款737客機的操作方式不同。為節省機師額外的培訓成本,以及盡快通過聯邦航空管理局(FAA)審批,波音研發MCAS軟件,修正新、舊客機潛在的操作分別。軟件具備應付罕見飛行狀況的安全功能,並依靠感應器運作,但辨認感應器有否出錯的額外功能,則容許航空公司自行決定是否付費加購,而獅航空難的報告,正正顯示MCAS 的感應器失靈。

停飛前, 全球過百個客戶買入近4,700架 737 MAX , 中國政府亦買入300架。

停飛前, 全球過百個客戶買入近4,700架 737 MAX , 中國政府亦買入300架。

報告發表後,波音公司股價大跌,737 MAX面臨停飛。波音為免停飛引發重大經濟危機,發聲明堅稱737 MAX安全,並指同類故障曾經出現,但相關機師執行了關鍵程序成功拯救航機,企圖將獅航意外矛頭指向機師。結果波音並無停飛737 MAX,公眾亦很快淡忘事件,波音股價更在三個月後創下新高。

兩次空難令舉世震驚,737 MAX 最終被各地監管部門停飛。

兩次空難令舉世震驚,737 MAX 最終被各地監管部門停飛。

波音看似成功渡過難關,但未有正視問題,引致另一場重大災難。相隔不足5個月的埃航空難,尤如獅航空難翻版,唯一不同是機師已跟從波音的建議程序,仍無法阻止意外。即使波音再次強調737 MAX安全,但各地監管部門相繼停飛737 MAX,美國國會介入調查空難責任,死難者家屬亦控告波音公司。

737 MAX 的引擎比舊款737客機大,結果引擎需要向前移,操作方式亦有不同。

737 MAX 的引擎比舊款737客機大,結果引擎需要向前移,操作方式亦有不同。

漫長的調查與訴訟仍未有結果,但財雄勢大的波音,已準備將經過大幅修改、重新設計的波音MAX復飛。也許公眾很快淡忘兩次空難,但對死難者家屬來說,失去至親的哀痛與憤怒,將纏擾一生。

波音公司財雄勢大,對美國政府有很大影響力。

波音公司財雄勢大,對美國政府有很大影響力。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於3月11日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式

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