立場新聞 Stand News

屢抨擊杜特爾特菲國記者網上誹謗罪成 律師團:法治與言論自由非常黑暗的一天

2020/6/15 — 11:52

Maria Ressa,圖片來源:Rappler 片段截圖

Maria Ressa,圖片來源:Rappler 片段截圖

經常抨擊杜特爾特政府的菲律賓網媒 Rappler ,其創辦人雷薩 (Maria Ressa) 今日 (15/6) 被判網絡誹謗罪罪成,最高刑罰可能監禁 6 年。當局指控雷薩於 2012 年 5 月發表的一篇報道,違反了網路誹謗罪,但有關法例是在報道刊出後四個月方生效。

判決由馬尼拉法院法官 Rainelda Estacio-Montesa 周一頒佈。 Rappler 是菲國最有影響力的新聞網站之一,雷薩及前研究人員兼作家 Reynaldo Santos Jr. 在 2017 年被指控犯網絡誹謗罪。涉事的 2012 年 5 月報道指商人 Wilfredo Keng 疑似和販毒人蛇集團有關聯,同時亦與時任司法首長有關係。

判辭指, Rappler 不需承擔任何責任,但雷薩和 Santos Jr. 均被判有罪,被勒令向 Keng 支付精神損害賠償 20 萬披索(折合約 3.08 萬港元),並支付同等的懲罰性賠償金;他們有權保釋,並可向最高法院提出上訴。

廣告

在宣布裁決後,雷薩揚言要繼續奮鬥,表示新聞自由是作為菲律賓公民擁有的每一項權利的基礎,如果這些權利也沒有,甚麼也沒辦法做到。她強調, Rappler 的任務將保持不變,如果 Rappler 被消失,菲國將不再是民主國家。

案件由著名人權大律師 Caoilfhionn Gallagher 領導國際律師團隊代表雷薩辯護,團隊成員亦包括美國著名影星佐治古尼妻子 Amal Clooney 。 Gallagher 在判決後指定罪是菲國的「醜陋污點」,這亦是菲國法治和言論自由非常黑暗的一天,呼籲國際社會以最嚴厲的措辭譴責菲律賓的判決。

廣告

Rappler 在 Facebook 也發出聲明,指判決開了危險的先例,不單是記者,所有網民都會受影響;判決並非法治而是扭曲的決定,以滿足個人與政治目的需要,新聞自由、言論自由與表達自由都被大大縮窄。

人權組織、菲律賓全國記者聯會當年廣泛譴責當局以網絡誹謗罪逮捕雷薩,聯合國人權事務高級專員也警告,做法似對當地獨立媒體構成恐嚇,美國參議院則稱這是「不正當的司法程序」。

菲國總統杜特爾特 (Rodrigo Duterte)否認判決出於政治動機,並斥責 Rappler 發佈假新聞。此前雷薩與 Rappler 揭發杜特爾特領導下進行的殘酷反毒品運動。聯合國最近指,該運動導致「廣泛而有系統」的法外處決。政府數據顯示,至少有 8,663 人在這次運動中喪生,但其他估計指數字是官方公佈的 3 倍。

是次案件於 2017 年首次提出,由於不符合時效規定,最初被國家調查局駁回。不過在 2018 年,司法部門允許該案繼續審理,將此類案件的責任期限從一年延長到 12 年。雷薩與其律師團隊指出,網絡誹謗法在報道出版之時並不存在,而報道在 2014 年 2 月已作出更新糾正拼寫錯誤。

除了周一的案件外,雷薩還面臨另一宗誹謗案、兩宗與其多家公司非法由外國擁有的刑事案,當局也對她的舊納稅申報單進行調查, Rappler 的經營許可證也被吊銷。

Gallagher 補充,Rappler 曾被總統在新聞發布會上醜化,指網站發佈假消息,雷薩本人也因為其工作而在網上被醜化為「可怕的厭女」,又受到強姦和死亡恐嚇。

在杜特爾特領導下,菲律賓的新聞自由嚴重惡化,他曾在 2016 年嘲弄記者指「僅因為你是記者,就不會被暗殺」;甚至有地方官員曾指「完全不受懲罰下可讓記者沉默」。該國目前在「無國界記者 (RSF) 」世界新聞自由指數中在 180 個國家與地區中排名第 136 ,比 2002 年的 89 位大跌近 50 位。

另外,上月該國最大、歷史最悠久媒體 ABS-CBN 為期 25 年的廣播牌照到期,但政府拒絕為其續期。杜特爾特曾批評該電視台多次負面報道自己,而當局拒絕續期牌照被指是令媒體滅聲。

菲國最近亦通過新的反恐法案,允許無拘捕令逮補,不須落控可拘留數周,多個人權組織擔心法例用來對付批評政府者。

來源:
The Guardian, Maria Ressa: Rappler editor found guilty of cyber libel charges in Philippines, 15 June 2020

文/Alan Chiu

發表意見