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帛琉 — 旅遊氣泡外 美台的太平洋外交大計

2021/4/2 — 12:44

帛琉總統惠恕仁 Surangel S. Whipps(中)、美國駐帛琉大使倪約翰 John Hennessey-Niland(右)訪問台灣。(圖片來源: 美國在台協會)

帛琉總統惠恕仁 Surangel S. Whipps(中)、美國駐帛琉大使倪約翰 John Hennessey-Niland(右)訪問台灣。(圖片來源: 美國在台協會)

【文:太平洋通訊 The Pacific Telegraph】

剛於本年一月就職的帛琉總統惠恕仁 Surangel S. Whipps 上任不久,便前往台灣作他任內首次官式訪問。隨行的隨了有他的幕僚外,還有美國駐帛琉大使倪約翰 John Hennessey-Niland,不計大使級的美國在台協會會長,他是台美斷交後首位訪台的大使。

在為期五日的訪問,惠恕仁除了與台灣總統蔡英文進行官式會面以及共晉國宴,以及與倪約翰及台灣外交部長吳釗燮舉行共同記者會宣示友誼外,還到訪新光醫院進行健康檢查與了解台灣醫療服務,還有到高雄水產養殖場,以及兩家遊艇廠參觀,同時與高雄市長陳其邁會面。

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是次行程重點,表面上自然是開啟台帛旅遊氣泡,促進彼此旅遊來往,以及研究引入台灣醫療服務還有船隻與港口設施外,同時也是促進台美合作。是次美國大使隨行,雖然沒有直接參與蔡英文與惠恕仁之間的會談,但一直有出席其他場合,與一眾台灣官員交流。帛琉在戰後,曾作為美國的托管領地,即便獨立後仍與美國過從甚密,另外也與曾經的宗主國日本有不錯的關係。當台灣因中國一帶一路戰略而陷入斷交潮時,帛琉無懼禁飛及禁旅遊令,堅拒中國的要求,堅持與台灣維持邦交。現時台灣的 15 個邦交國,太平洋島國便佔了 4 個,馬紹爾群島與帛琉有相似的歷史背景,托克勞及瑙魯的前宗主國則為英國及澳洲。

礙於中美關係,美國暫未能與台建交,但拜登政府確立了促進與台關係的外交立場,以制衡中國。就算美國未能親自建交,仍可透過帛琉等國來促進與台關係,鞏固台灣外交實力,並以帛琉作中介進行跳島外交,進行經貿合作,推進美國的印太政策。未來,或會有更多太平洋島國與台達成不同協議。

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