張崑陽出席美聽證會 促通過「避風港」法案 擴大美國對港人保護

現正流亡美國的張崑陽,美國時間周二(19日)以香港民主委員會(HKDC)顧問身份出席美國國會聽證會促請美國盡快通過兩項法案,以加快香港人在美的庇護申請程序,並擴大美國對香港人的保護。有美國國會議員亦敦促總統拜登放寬庇護要求,並採取其他措施幫助逃離香港和中國其他地區、被中國政權侵犯人權的人士。

聽證會研擬 3 項人權法案

前香港大專學界國際事務代表團發言人張崑陽,出席美國國會行政當局中國委員會 (CECC) 聽證會,該聽證會是用以討論 3 項法案,其中兩項為《香港安全港法案 (Hong Kong Safe Harbour Act) 》 和《香港人民自由與選擇法案 (The Hong Kong People’s Freedom and Choice Act) 》,前者是將香港人指定為「優先級 2」的難民,容許他們在香港或其他地方申請庇護。該法案仍處於眾議院和參議院的委員會審議階段,有參議員試圖將其附加到參議院於 6 月通過的創新和競爭法案中,但未能成功。

至於《香港人民自由與選擇法案》則賦予香港人在美國的受保護地位,讓在美港人可合法尋找工作。法案去年在國會差點通過,但在參議院遭共和黨反對,再需要於國會進行聽證會。

第 3 項法案為《維吾爾人權保護法》,美方擬將「優先級 2」難民地位擴大至新疆居民。中國政府被西方指控將維吾爾人和其他少數民族關押在新疆再教育營中,但中國一直否認這些指控。

委員會:無法控制中方行為,但可保護來美者

民主黨眾議員、 CECC 聯合主席 Jeff Merkley 認為國會的行動太慢,應做更多的事情保護人權受侵犯的人。

CECC 承諾,繼續就中國的人權記錄向北京施壓,但承認任何迫使的方法作用是有限的,包括通過制裁等懲罰性措施。該委員會認為,為那些尋求逃離中國的人提供避風港,是美國在無北京合作情況下可採取的行動。Merkley 指出,雖然美方無法控制中國政府的行為,但有能力保護來到美國的受迫害者。

8 月,拜登政府表示將為已經在美國的香港人提供臨時的避風港,將簽證過期的任何人的遣返時間推遲 18 個月。當時拜登表示,此舉是對北京「嚴重侵蝕」香港人權利和自由的必要回應。

張崑陽於聽證會作證時,呼籲國土安全部公佈有關美國政府對在美港人的延期強制遣返令的更多細節。他指出,在美港人愈早安定下來,就能愈早為美國做出貢獻。

另外,《香港人民自由與選擇法案》發起人、新澤西州民主黨眾議員 Tom Malinowski 表示,美國對逃離中國的人的支援,不僅促進了人道主義目標,而且還起到戰略地緣政治目的,因為每年可向被指定「高技能」香港人提供 5,000 個的簽證。他指出,這些簽證將向中國發出訊號,破壞香港人民的自由將會失去最優秀、最聰明的人才,並會輸給其最大對手美國。

流亡美國港人極需支援

張崑陽在聽證會後,與另一已流亡的港人、《學苑》前任總編輯梁繼平在 Facebook 直播,講解如何讓救助香港人的議題在美國社會中持續受到關注。梁繼平承認,推動通過惠及港人法案從來不易,也不是在鎂光燈下與議員拍照便可快速成事。

至於如何協助目前已流亡美國的港人,張崑陽與梁繼平均認為,目前散落在美國各地的港人只有 18、19 歲,極度需要生活上的支援。雖然各地確實有一些規模較小的團體施予援手,但若能將一些美國知名度與規模較大的組織聯繫,共同對這些「手足」給予幫助,相信能協助他們盡早融入美國社區。

 

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