美國民眾於 10 月 9 日在紐約 Times Square 舉行反疫苗遊行。(資料圖片)(Photo by Lev Radin/Pacific Press/LightRocket via Getty Images)

德州州長禁企業強制員工及顧客打疫苗

注射疫苗應否強制執行?早前,美國總統拜登呼籲企業強制員工打針,否則辭退;但德州州長阿博特周一(11 日)卻頒令,禁止企業強制員工及顧客注射疫苗。阿博特表示,同意疫苗「安全、有效、是我們防禦病毒的最佳辦法」,然而打針仍「應維持自願性質,不宜強制執行」。

此前,民主黨美國總統拜登曾強制醫護人員以及絕大多數聯邦政府人員等接受疫苗注射,並指示全國僱用多過 100 人的企業,要求員工打針或持續接受測試。他亦呼籲企業強制員工注射疫苗,否則辭退。據報,已有數千人因拒絕打針而失去工作。

然而美國共和黨德州州長格雷格・阿博特 (Greg Abbott) 周一(11 日)宣布,禁止州內所有實體,包括私人企業,實施強制疫苗注射政策。他表示,同意疫苗「安全、有效、是我們防禦病毒的最佳辦法」,他自己亦於 8 月曾確診,幸即康復,並指迅速康復之道,在於自己有注射疫苗。

然而阿博特同時認為,打針不宜強制。他斥聯邦政府「踩過界 (overreach)」,指拜登政權「欺凌 (bully)」私人企業,威脅德州自疫情恢復。

白宮暫未有回應。

學者﹕命令或受法律挑戰

今年 8 月,阿博特已發過行政命令,禁止政府相關機構,包括公立學校和大學,強制員工打針。今次頒布的禁令,同時適用於企業的員工與顧客。換句話說,餐廳、戲院也不可強制顧客打針。阿博特呼籲州議會立法,進一步確立禁止強制注射疫苗。

不過德州農工大學法律學院 (Texas A&M University School of Law) 教授 Srividhya Ragavan 指,阿博特早前曾發命令撤銷強制戴口罩的要求,但遭司法挑戰;今次行政命令亦可能有類似遭遇。他表示,過往經驗是法庭會堅持強制疫苗注射,因為除反對者的個人權利外,法庭也要考慮其他人。

Ragavan 說﹕「我可以選擇不接受癌症治療,但若那是傳染病,你的自由就有可能影響其他人。」

在德州,許多企業都奉行強制打針政策。如 Facebook 與 Google 就要求員工出示疫苗證書,才能返回辦公室工作。這兩家企業都在德州僱有大量員工。總部位於德州的美國最大航空公司美國航空,亦要求在美國的 10 萬員工必須於 11 月 24 日前提交完成接種的證明,否則辭退。

德州的行政命令發出後,Facebook 聲明指會審視該命令,惟「公司疫苗政策現時維持不變」。

在美國,社會就支持與反對強制疫苗注射爭持不下。支持者認為此舉有助紓緩疫情。反對者認為政策過於專制,以至違憲。

新冠肺炎在美國已導致超過 70 萬美國人死亡。

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