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揭澳洲政府擬擴大監控國民權力 記者住所遭警方突擊搜查 被指涉發表國家機密

2019/6/5 — 12:13

Annika Smethurst (電視片段截圖)

Annika Smethurst (電視片段截圖)

澳洲聯邦警察周二(4日)突擊搜查「新聞集團」(News Corp)政治記者住所,指她涉嫌發表被列為官方機密資料,有損國家安全。該記者去年揭露政府計劃監控澳洲公民的計劃。翌日,警方又搜查當地公營廣播機構「澳洲廣播公司」(ABC)總部,指是與報道澳洲特種部隊在阿富汗行動失職有關。「新聞集團」斥當局此舉「無法無天」,對揭露真相報道作出「危險威嚇」,傳媒工會亦指責政府試圖阻嚇媒體,報道與公眾利益有關的題材,打擊新聞自由。

涉事記者斯梅瑟斯特(Annika Smethurst)為「新聞集團」旗下多份報章的周日版政治編輯,去年 4 月撰寫一篇報道,有關國防部及內務部高層商議,首次擴大情報機構國防信號局(ASD)權力,以監察澳洲公民。該計劃容許,只要有國防部及內務部首長批准,政府便可秘密地讀取澳洲公民的電郵、銀行戶口及短訊。現行法例規定,執法機關在進行調查前,必須獲得法院批出許可。

當時報道發表後,國防部長 Greg Moriarty、內務部長 Mike Pezzullo 及 ASD 總監 Mike Burgess 立刻發聯合聲明,指政府未有計劃擴大 ASD 的秘密監控國民的權力。

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警方周二清晨突擊搜查,梅瑟斯特位於澳洲首都坎培拉的住所七小時,又檢查她的電腦及手機。行動後警方發聲明,指斯梅瑟斯特涉嫌發表被列為官方機密的資料,形容是極嚴重、「可能危及國家安全」的事件,行動中沒有人被捕。

「新聞集團」對突擊搜查極度關注並表示憤怒,指此舉是「無法無天及高壓」(outrageous and heavy-handed),既侵犯公民的知情權,並且是對涉及公眾利益、揭露真相報道的「危險威嚇」,可能造成「寒蟬效應」。

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正值澳洲總理莫里森(Scott Morrison)赴英與英女王會面,被記者問及有關搜查時,他表示有明文法例保障澳洲的國家安全,每個人也應依法行事,他覺得當局依法辦事並沒有問題。當被追問澳洲政府是否計劃擴大 ASD 權力以監察公民時,莫里森稱不會就「機密事宜」作回應。

監察網上數據權利組織「Digital Rights Watch 」指,這是嚴重濫用國家公權力,亦顯示揭露涉及侵犯公眾利益事件會帶來風險,事件令人憂心。反對黨工黨副領袖 Richard Marles 亦要求政府對突擊搜查作出解釋。

翌日另有公營廣播機構被搜  當局疑擬揪出洩密者

除此之外,聯邦警察在搜查斯梅瑟斯特寓所翌日,又於今早(5日)突擊搜查當地公營廣播機構「澳洲廣播公司」(ABC)位於雪梨市中心的總部。多名聯邦警察便衣探員在今早約 11 時半進入總部大樓,其後與 ABC 律師代表會面。

警方指,今次搜查是與涉嫌發表被列作官方機密的資料有關,行動中沒有人被捕,又表明今次行動,與斯梅瑟斯特寓所被搜查無關。今次搜查是與 2017 年 7 月,ABC 發表一系列與澳洲特種部隊在阿富汗的秘密行動有關,當中涉及手無寸鐵的民眾及兒童被殺。

ABC 執行總監 David Anderson 隨後發表聲明,指搜查是「極為不尋常」,事態發展嚴重,令人擔心新聞自由受壓,重申支持屬下記者在國安及國防議題上,繼續監察政府。

聯邦警察接連對傳媒進行搜查,當局似乎針對性地要揪出洩密與媒體的知情人士。本周二下午,雪梨電台  2GB 和《Sky News》主持 Ben Fordham,亦表示內務部與他接觸,是與他報道運載尋求庇護者的船隻到澳洲有關,他指當局聲稱並非針對他,只是要求他合作,找出誰把有關的機密資料洩露給他,又稱警方或會作突擊搜查,此事件可能會變成刑事調查。而今年 3 月,律師 Daniel McBride 就因揭露澳洲特種部隊失職,而被控五項洩露機密罪,他將會在高等法院進行審訊。

傳媒工會表示,警方兩日內對傳媒機構進行突擊搜查,令人擔心,認為是試圖阻嚇媒體報道與公眾利益有關的題材,斥執政黨聯盟和工黨同須為此具政治意味、打擊新聞自由的行動負責。

 

 

相關報道:《衛報》《SBS》《ABC》《雪梨晨鋒報》

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