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教育步伐倒退 引發一代人的災難?

2020/12/14 — 19:11

在疫情停課期間,烏干達當局透過廣播節目授課。薩克在收到宣明會派發的收音機後,終於可以重新學習。(香港世界宣明會圖片)

在疫情停課期間,烏干達當局透過廣播節目授課。薩克在收到宣明會派發的收音機後,終於可以重新學習。(香港世界宣明會圖片)

開學不久,莘莘學子又再因疫情而要留家學習,令人擔憂這會否變成常態;聯合國更預計全球明年可能約有 2,380 萬名兒童和青少年輟學或無法上學。聯合國秘書長古特雷斯指出 2019 冠狀病毒大流行導致有史以來最大規模的教育中斷,他強調「現在我們面臨的是一場一代人的災難,這場災難可能會浪費人類無數的潛力,抵消數十年來取得的進步,並加劇根深柢固的不平等。」因為教育步伐的倒退,對童婚和性別平等方面將產生連鎖效應,加劇社會上各種不平等的情況。

隨著 2019 冠狀病毒在全球擴散,190 多個國家在本年初陸續暫時關閉學校,以致全球 90% 以上(15 億 7,000 萬)的兒童及青少年的學習備受影響。雖然其中五分之四的國家及後透過網上或遙距學習方式,讓學童停課不停學。可是,在偏遠地區、極度貧困、脆弱國家和難民營內的兒童和青少年,由於缺乏遙距學習的資源,以致學習嚴重受阻。

在疫情停課期間,家長在子女的學習上,也要付出額外的時間和心思,好像孟加拉的瑪莉,她說:「我的孩子不想自己看書,我只有與他們一起閱讀。」

在疫情停課期間,家長在子女的學習上,也要付出額外的時間和心思,好像孟加拉的瑪莉,她說:「我的孩子不想自己看書,我只有與他們一起閱讀。」

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根據統計在 2019 年,約 87% 的歐洲家庭擁有互聯網服務,卻僅有 18% 的非洲家庭可以連接互聯網及 11% 擁有電腦設備。當然,擁有電腦,亦不代表懂得如何操作,甚至透過電腦進行網上學習。在 86 個提供數據的國家或地區之中,少於半數的人口掌握基本電腦操作技巧。由此可見,雖然有些政府或學校提供了遙距學習的機會,但由於家庭擁有的資源不足,學童在疫症大流行期間,並未能有所學習。

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在宣明會服務的一些貧困社區,我們發現縱然教育部門或有關方面安排了在線、廣播或電視授課,但是,有些學童仍然因為家裡沒有電腦、收音機或電視,又或是住所沒有電力或電力不足而白白錯失追上學習進度的機會。以上種種因疫情而引發的學習障礙,對於學童能否繼續在學,以至將來完成學業,亦會帶來嚴重的影響。

坦桑尼亞在疫情期間推出教育電視節目,讓學生繼續學習。哈琳瑪說:「因為太陽能電量不足,我們收看教育電視節目時曾經被中斷。」

坦桑尼亞在疫情期間推出教育電視節目,讓學生繼續學習。哈琳瑪說:「因為太陽能電量不足,我們收看教育電視節目時曾經被中斷。」

除此之外,世界銀行集團預計因受疫情影響,全球極端貧困人口將會大幅增加 7,100 萬至一億。家庭經濟雪上加霜,父母在考慮生活各種必須開支時,選擇放棄讓子女接受教育的情況,相信亦會更為普遍。兒童及青少年將因為疫情而輟學,更甚的是可能為了幫補家計,被迫成為童工,從此不能再踏足校園。除了淪為童工,宣明會在本年發表的《劫後餘生 — 冠狀病毒大流行》報告指出,由於父母再沒有足夠的經濟能力撫養子女,在未來兩年,估計全球至少額外有 400 萬名女童將會淪為童婚的受害者,情況令人擔憂。

由此可見,是次教育危機對於兒童和青少年的影響,不僅限於知識的層面,也剝奪了他們個人發展和擺脫貧窮惡性循環的能力及機會,令他們走上不一樣的人生路;更甚的是禍及國家的整體教育水平及成人識字率,從而直接影響到國民的生活質素和社會發展,進而打擊全球的可持續發展步伐。

孟加拉在三月時開始暫時關閉學校。宣明會因應社區內兒童的情緒和學習需要,向他們派發書本和拼圖等,令他們重拾笑容。

孟加拉在三月時開始暫時關閉學校。宣明會因應社區內兒童的情緒和學習需要,向他們派發書本和拼圖等,令他們重拾笑容。

聯合國發布的《教育與 2019 冠狀病毒病政策簡報》指出,由於這場危機,全球教育融資缺口可能擴大30%。如果要阻遏疫情帶來的教育危機進一步惡化,甚至演變成為一代人的災難,各國政府務必保證在教育方面的長期投資;並且,加快行動,構想更為靈活、公平和包容的教育體系和教學模式,讓兒童及青少年在非常時期,也不會被打斷學習進度。同時,也要協助家庭改善及建立經濟能力,為子女提供合時及適切的教育機會。家長也能擁有相關知識,協助子女在家學習,以致這一代的兒童和青少年真的能夠跨過是次疫情引發的教育危機,最終學有所成!

 

了解更多:宣明會 2019 冠狀病毒全球支援

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