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「水門事件」名記者新書 揭特朗普早知疫情嚴重卻刻意淡化 辯稱「不想引起公眾恐慌」

2020/9/10 — 10:04

白宮影片截圖

白宮影片截圖

美國武漢肺炎 (COVID-19) 疫情嚴峻,其中特朗普政府的處理手法被受批評。報道「水門事件」成名的《華盛頓郵報》著名調查記者伍德沃德 (Robert Woodward) 在新書 “Rage” 中披露,特朗普早在 2 月已知悉疫情嚴重性及其高傳染風險,但決定不將相關資訊轉告民眾,稱「不想引起公眾恐慌」。

伍德沃德於去年 12 月至今年 7 月期間訪問特朗普 18 次,他在書中引述特朗普於今年 2 月 7 日的訪問中說:「這東西會致命(This is deadly stuff)」,「它是經空氣傳播的,這比接觸傳播棘手......得非常小心處理,它比嚴重流感更致命。」訪問一周後,特朗普出席白宮發佈會時卻聲稱病毒感染數字將在數日後跌至零;其後公開表示:「它將會消失。終有一日,它將會如奇蹟般消失。」《衛報》指伍德沃德及不少分析師均認為「整個 2 月被浪費掉」。

新書揭露特朗普其實一早知道疫情嚴重性。書中記述國家安全顧問奧布萊恩 (Robert O’Brien) 在 1 月 28 日警告特朗普 COVID-19 將成為他在任內最大的國家安全威脅,特朗普三日後就宣佈限制中國旅客入境,但當時病毒已在國內傳播。

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特朗普回應:不想引起恐慌

3 月 9 日,特朗普還在 Twitter 將 COVID-19 與流感比較,並強調流感爆發時大家也是如常生活,疫情之後持續惡化,美國終宣佈進入緊急狀態。宣佈後數天 (19/3) ,他再接受伍德沃德訪問。根據 CNN 獲取的訪問內容,當時特朗普對伍德沃德稱:「我一直都想淡化此事(疫情)⋯⋯我仍想繼續淡化疫情,因為我不想引起恐慌。」

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特朗普於美國時間周三被問到新書內容時為自己辯護:「我是這國家的啦啦隊隊長,我熱愛這國家,不想大家被嚇倒,我不想製造恐慌。」「我當然不會讓這個國家或世界陷入瘋狂。我們要表現得有信心,要展示力量,這正是我所做的。」

民主黨總統候選人拜登批評特朗普在明知疫情嚴重性,仍故意淡化危機。「他向美國人撒謊。⋯⋯數個月來,他明知而掩蓋了疫情對國家造成的威脅。」被指有份說服特朗普接受伍德沃德訪問的共和黨人 Lindsey Graham 則指特朗普關閉經濟是決定正確,又說以當時的情勢而言,特朗普這樣處理是可以理解。

福斯新聞(Fox News)節目主持 Tucker Carlson 則在其節目中大力批評 Lindsey Graham 為伍德沃德穿針引線是引狼入室:「下星期出版,剛好影響選情,你不應感到驚訝,伍德沃德不喜歡特朗普,他向來立場清晰。」自疫情爆發以來,外界多次狠批美國總統特朗普處理疫情不力,導致至今約 635 萬人確診,19 萬人死亡。

"Rage" 將於 9 月 15 日出版,書中也提及他與軍方的矛盾,以及處理黑人民權運動 Black Lives Matter 的取態。

Rage 書封

Rage 書封

來源:路透社, 《衛報》, BBC

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