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新西蘭公投通過輔助死亡法案 料明年 11 月實行

2020/10/30 — 13:27

新西蘭總理 Jacinda Kate Laurell Ardern,圖片來源: Jacinda Kate Laurell Ardern facebook

新西蘭總理 Jacinda Kate Laurell Ardern,圖片來源: Jacinda Kate Laurell Ardern facebook

新西蘭公投通過絕症患者輔助死亡 (Assisted Dying) 合法化,讓一些長期承受嚴重痛楚的患者可決定怎樣以及何時結束生命。

有關輔助死亡公投議案是隨著當地月中舉行的大選同時進行。據當地選舉委員會公佈的初步結果顯示,65.2% 選民支持輔助死亡合法化,33.8% 反對,相信已可通過輔助死亡 (Assisted Dying) 合法化議案。

當地多年民調均顯示約有 60–70% 紐西蘭人支持安樂死,而不同政見的政治領袖也表明支持輔助死亡合法化,包括將會連任的工黨總理阿爾登及其立場偏右翼的國家黨對手科林斯 (Judith Collins) 。

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今次公投結果代表輔助死亡將會在明年 11 月 6 日起合法,而新西蘭亦會成為全球第 7 個容許安樂死的國家。發起支持輔助死亡的議題領袖 Mary Panko 形容今日為國家重大的一日,「現在新西蘭人數十年來、希望可根據自己意願死亡的訴求終可被清楚見到,」他指,新西蘭人日後將會「搖頭感嘆」為甚麼曾會為此基本人權作辯論。

獲通過的輔助死亡法案已列出可作輔助死亡的條件,包括:

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  1. 申請者需年滿 18 歲;
  2. 申請者為新西蘭公民;
  3. 患上預計會在 6 個月內死亡的絕症;
  4. 身體機能持續及明顯下降;
  5. 承受著難以減退的痛楚,
  6. 以及可在知情下作出死亡決定。

根據該新法案,有精神健康問題或心智退化患者不符合輔助死亡資格,而年老以及殘疾問題也不符估相關要求。合資格也須由兩名醫生簽署同意,假設兩名醫生有疑惑,則需由精神科醫生判斷。有份簽署支持議案的政黨行動新西蘭 (ACT Party) 議會 David Seymour 認為,新西蘭持續落後於其他最先進國家,並指該國時候走向成為更具同情心及寬容的社會。

除輔助死亡議題外,公投亦問及選民是否應將休閒用大麻合法化,唯初步結果顯示只有 46.1% 選民同意、53.1% 反對。《衛報》指現時公投還未點算另外約 50 萬張「特別選票」,即最終結果仍需待 11 月 6 日才可確認;換言之現時還有機會通過大麻合法化議案,但需大量選票支持才可逆轉形勢。

有專門研究大麻用者問題的犯罪學家 Fiona Hutton 表示對結果失望,「人們(對大麻合法化)投下反對票是希望可保護年輕人或精神病患者,但實際這不會發生,而所有因歧視衍生的傷害卻會不變地持續下去。」

剛連任總理的阿爾登表示,她在兩個議案均投下了支持票。 

來源:衛報紐西蘭選舉委員會

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