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日本擬釋福島核污水 氚無法被過濾將流入大海 有專家指影響輕微

2021/4/13 — 22:45

資料圖片:福島核電廠,圖片來源:維基百科

資料圖片:福島核電廠,圖片來源:維基百科

日本今早決定在兩年後逐步排出福島第一核電站的核污染水至太平洋,數量足以填滿 500 個奧運標準泳池。不過附近國家、環團均批評做法惡劣,甚至是不負責任,到底做法是否符合國際標準?又會否構成食品安全的問題?

核污染水來源

2011 年日本東北大地震與海嘯,摧毀了該核電站的電力和冷卻系統,令核反應堆過熱融化,因此需不斷注水冷卻反應堆,避免爆炸,而負責營運核電站的東京電力公司已裝設稱為 ALPS 的過濾系統,每日數以噸計的冷卻用水,會經系統過濾掉大部分放射性元素。

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東京電力已建造了 1,000 多個水箱,可在核電站容納約 125 萬噸經處理污水,但到 2022 年秋季就會被裝滿,因此才需要釋出這些污水。

雖然東京電力一直聲稱 ALPS 可過濾所有危險放射性物質,但在 2018 年卻承認多年來都未有處理全部危險物質。

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污水中有氘

理想而言, ALPS 去除了大多數放射性同位素,以確保污水符合國際安全準則。不過,該系統不能去除包括氚 (tritium) 。

氚被學界認為是相對無害的,因為該種氫同位素無足夠能量穿透人的皮膚。 但《科學人》 2014 年發表的一篇文章指,將之攝入會增加患癌風險。氚的半衰期為 12.3 年。在人類中其生物半衰期則估計為 7–10 天。

日本政府則指,排出污水過程將符合國際標準,並得到了國際原子能機構 (IAEA) 的認可,未來的排放也會有 IAEA 等第三方機構監督確保安全;而含氚水通常也有在全球的核電廠中釋出, IAEA 總幹事 Rafael Mariano Gross 強調做法不是新奇之事。

計劃爭議點

許多人質疑東京電力的計劃,因為多年的核污染洩漏、設備故障和安全違規行為之後,該公司一直不被信任。

當地漁民擔心,需要多年努力才能說服消費者相信福島的海鮮是安全的,而且政府的訊息無法傳遞給公眾,造成嚴重問題。

反對核能的綠色和平則聲稱,殘留在水中碳-14 放射性同位素很易在食物鏈中累積,並有機會破壞 DNA 。

日本政府向聯合國提交的報告強調,即使在一年內釋放所有儲存的污水,因為海水稀釋其產生的輻射不超過日本自然曝露影響的千分之一。尤其日本設定的食品放射性標準為每公斤不超過 100 貝克 (Bq/kg) ,遠比歐盟與美國的標準 1,250 Bq/kg 與 1,200 Bq/kg 為低,而福島產食品的水平甚至更嚴格,僅為 50 Bq/kg。另外,自 2011 年以來,該地區有數十萬種食物進行了輻射量測試。

主流專家意見認為無不妥

日本大分護理與健康科學大學放射風險評估專家甲斐倫明指,控制釋出污水的稀釋度和體積非常重要。現時學界共識是,污水對健康的影響微乎其微,但他重申:「不能說風險為零,這亦是引起爭議的原因。」

倫敦帝國理工學院分子病理學教授、放射學專家 Geraldine Thomas 則表明,氘根本不構成健康風險,尤其是當考慮到太平洋的稀釋因素。

她指出, 碳-14 也不會對健康構成威脅,認為海水中的其他化學污染物例如水銀應引起消費者更多的關注,而不是來自福島核電站廠的任何污染。她說:「我會毫不猶豫地吃福島海鮮。」

核能專家 James Conca 在《福布斯》撰文指,福島的一噸污水幅射量只有 4 毫希 (mSv) ,大約為美國人每年背景吸收量,亦比一次胸肺電腦掃描的 7mSv 低。他又批評綠色和平似乎不了解氘的化學特性與放射性,氘從未在人類或環境中出現過不利的健康影響,也是只在極高劑量即每公斤 3,700 萬 Bq 下才會於小鼠身上出現不良健康反應,所以日方做法是現時最好解決核污的方法。

他又警告,大眾所恐懼的並非事實,在如此反科學的新世界中,這類錯誤的想法可能令人浪費寶貴的資源和時間,做出錯誤判斷。

來源:
Al Jazeera, Explainer: The toxic water at Japan’s Fukushima nuclear plant, 13 April 2021
Forbes, Japan Will Release Radioactive Fukushima Water Into The Ocean, And Why That’s O.K., 12 April 2021

文/Alan Chiu

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