2021 年 2 月 3 日,武漢病毒研究所 (AP Photo/Ng Han Guan)

星期日泰晤士報:英情報機關評估 武肺病毒「有可能」源於實驗室 暗網招中國民眾報料

武漢肺炎 (COVID-19) 起源爭議持續發酵,《星期日泰晤士報》報道引消息人士指,英國情報機關評估致,COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2 源於武漢病毒研究所的可能性,由最初的「極小」變成了「有可能 (feasible) 」,正與美國情報人員合作調查,亦利用暗網招攬中國民眾報料。

消息人士指,雖然英國情報部門最初對說法持高度懷疑態度,但他們現在認為該理論「有可能 」。不過,由於英方在中國幾乎沒有可靠人脈,因此試圖在暗網招攬中國民眾,讓他們可匿名報料而不需擔心遭到報復。

由前美國特朗普總統推動的「實驗室洩漏」理論,最初被許多人視為陰謀論。「實驗室洩漏」理論提出者認為,武漢病毒研究所是世界其中一個領先的蝙蝠冠狀病毒研究中心,而實驗室距離 11 月記錄的首宗 COVID-19 病例的地點不遠。

在今年較早前,到訪中國作溯源調查的世衛專家組曾表示,病毒從實驗室洩漏的理論是不可能的。現時主流專家意見指 SARS-CoV-2 是從動物(可能是蝙蝠)通過中間動物宿主,再傳播到武漢華南海鮮批發市場上的人身上。

但最近數周,「實驗室洩漏」論再次炒熱,白宮星期三(5 月 26 日)發聲明稱,總統要求情報機關「加大力度」調查病毒源頭,90 天內向他報告。一位熟悉英國情報調查的西方情報人員向《星期日泰晤士報》指出,他們不相信病毒起源最終能確定,因為中國一直有隱瞞,該消息人士更稱,可能會有一些證據將研究帶向不同方向,「無論哪種方式,中國都會撒謊。我認為我們永遠不會知道(源頭)。」

有世衛專家認為要獨立調查中國實驗室

去年二月 27 名科學家在《刺針》聯署,譴責病毒非源於自然的陰謀論,有發起聯署、曾到武漢考察的世衞專家 Peter Daszak 上周四接受網上訪問時再公開批評病毒源自實驗室的說法是政治而非科學,指外界誤解中國政府,當局不回應相關謠傳,是不想鼓吹陰謀論。

但在同一訪問中,另一有参與考察的荷蘭病毒學家 Marion Koopmans 就表明,如果世衛有第 2 階段中國調查,應該要分開獨立調查中國實驗室,但補充若集中研究「實驗室洩漏」的說法,可能令專家組確實有風險,令團隊無動力完成真正需要做的工作。

上周五,中國外交部發言人趙立堅再次表明,病毒溯源是一個嚴肅的科學問題,美國卻企圖讓所謂情報人員主導結論,說明美國根本不在乎事實真相,不想做科學研究,只是一心玩弄政治,對他國「甩鍋」,「世人都清楚,美方近來再次惡意翻炒『實驗室泄漏』,聲稱要就這一問題進行『調查』,動機不純,用心險惡。」

來源:
Business Insider, Wall Street Journal

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