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曾幾何時韓國人沒有護照出國?出國前要接受反共教育?

2020/7/24 — 12:04

作者製圖

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護照作為近期的新聞焦點,它可說是我們今天的個人身份的象徵。每人至少手執一本護照,有些人甚至擁有多本護照,方便他們外出旅遊時用。

但原來,曾幾何時,擁有個人護照不是每一位韓國人個人專屬的權利,政府亦不會為民眾辦理個人護照。而亦因為沒有護照,有一段很長的日子,韓國人失去了到海外旅遊的自由。

從光復後到 80 年代末為止,除非有明確的到海外留學、就業與出差的目的,單純的海外旅遊,政府不會為之辦理及發放護照。 當時之所以沒有向韓國人發放旅遊護照,據說一來是禁止國民在海外跟來自共產主義國家(尤其是北韓)的人民接觸,另外是因為國內經濟情況不好,政權為了把資金保留在國內,減少國民去國外消費,壓抑資金外流,便決定以拒絕辦理國民個人護照。

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但這種封閉使國家孤立,經濟增長亦不見得有任何正面作用,是以令國民大失所望。 結果,隨着成功申辦 1986 年的漢城亞運會和 1988 年的漢城奧運會以後,國際化的開放浪潮一涌而起,韓國政府亦因應風氣轉變,開始討論海外旅行自由化的問題。

從 1983 年 1 月 1 日起,韓國政府便首先放寬了限制,個人旅遊也可申請單次旅遊簽證,但一般要求極為嚴格,一來它只局部開放給 50 歲或以上的長者,二來是個人的銀行戶口內連續一年間擁有超過 200 萬韓圜的存款,受惠的民眾極之有限。

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及至 88 年漢城奧運會以後,民主化後的韓國,社會風氣不再如昔日般僵化守舊,政府對自身的經濟實力與國家形象亦更有信心,且普遍國民的經濟條件亦已越來越豐厚,結果,到了那刻,政府便決定接受民間要求,於 1989 年 1 月 1 日起,全面開放國民海外旅遊的自由權利,並為每一位國民發放個人護照,開展了韓國人擁有護照與旅遊的新時代。

雖然是全面開放自由行,但早年期由於冷戰尚未結束,而且北韓對國家安全的威脅也未有解除,韓國政府擔心出國旅遊的國民,在國外地方有機會與北韓人接觸,所以,國民在取得護照前,必須按政府要求,先在韓國觀光公社屬下的「觀光教育院」、「自由總聯盟」及「禮智院」等地方,繳納 $3,000 韓圜的聽課費,接受一天的反共與質素教育,完成後才方可獲得護照簽證,得以出國。

但這種反共教育,由於無法承受不斷增加的遊客數量,而且相當公式化,最終於 1992 年被全面廢止。另一方面,廢除質素教育的同時,身份查詢程序也大幅簡化,之前需要五天的身份調查,後來只需經過電腦系統,作簡單審查個人資料後便可,加快確認時間。

所以說,原來對韓國人而言,護照曾經是一件不容易獲得的珍貴物品。

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