李斯特城奪冠後,球隊上下和主席、已故前主席維猜兒子 Aiyawatt 瘋狂慶祝。李斯特城贏得創會逾百年來,首座英格蘭足總盃錦標。 (Photo by Plumb Images/Leicester City FC via Getty Images)

李斯特城上下毋忘已故泰國班主維猜 遺照藏球衣 一比零氣走車路士封王

周六英格蘭足總盃決賽,從未奪冠的李斯特城憑比利時國腳泰利文斯(Youri Tielemans)在 63 分鐘離門 25 碼射遠射世界波得手,以 1:0 擊敗車路士,贏得球會創會137年來首座足總盃錦標。1884 年創會的李斯特城,之前四次打入足總盃決賽,可惜全部落敗而回,四次亞軍更是足總盃上一個不光彩記錄。事隔 50 餘年,球隊上下不僅渴望一嚐百年冠軍夢,更希望以足總盃告慰已故的泰國班主維猜(Vichai Srivaddhanaprabha)。球會不但帶同維猜巨形掛圖到溫布萊球場,球員出場的球衣內,更有維猜照片,在賽事尾段力挽狂瀾,多次救出車路士射門的隊長加斯柏舒米高直言,球隊是為球迷和維猜而戰。

己故班主慷慨助李城屢創神話

李斯特城此前曾於 1948-49、1960-61、1962-63 及 1968-69年度打進足總盃決賽,不過都悉數落敗。一向只是中游球隊,甚至是升降機的李斯特城,自 2010 年 8 月泰國富商維猜以 3,900 萬英磅購入後,成就英超童話。維猜收購李斯特城時,球會當時只位列次級的英冠聯賽第四,球隊 4 年後晉身英超,再用兩個球季,在 2015-2016 年球季奇跡奪得英超錦標,更令當時的英國博彩公司因 1 賠 5000 而損失慘重。

不像其他球會班主,維猜相當踴躍參與球會活動與賽事,亦相當關心球隊,使球隊各員上下一心,成為良心班主的典範。然而,2018 年 8 月,維猜在觀看一場李斯特城對戰韋斯咸的賽事後,搭乘直升機離開時於球場附近墜毀身亡,令球隊頓失一靈魂支柱。

「只要勇於追尋 夢想定能成真」

事隔多年,李斯特城球會眾人仍未忘前班主維猜,今場比賽中的球員球衣內,印有維猜的照片。在溫布萊球場的一角,亦有一幅佔據六排觀眾席的掛圖,上面印有維猜遺照,以及他的名言「Our dreams can come true......if we have the courage to pursue them」(只要勇於追尋......夢想定能成真)。回說球賽,賽前被睇低一線的李斯特城,上半場落力防守,經驗豐富的伊雲斯在上半場僅 34 分鐘傷出,但未有對球隊防守有太大影響;法國小將方坦拿(Wesley Fofana)和土耳其守蘇恩古(Caglar Soyuncu)成功箝制對方德國射手添姆華拿(Timo Werner)。

維猜的名言,再現溫布萊。 圖片來源:beIN SPORTS Asia YouTube 截圖

雙方都苦無破門機會,但球賽卻因車路士一個中場錯誤而逆轉。 下半場 63 分鐘,車路士年輕守將域斯占士(Reece James)把皮球往前送,中途被阿約斯皮里斯(Ayoze Perez)閂到改變方向,皮球落在路克湯馬士(Luke Thomas)腳下。他快腳交給泰利文斯,而在泰身邊的意大利國腳佐真奴(Jorginho)一直只叫其他人攔截。泰利文斯推順後離門 25 碼起腳,雖然巴西老將泰亞高施華(Thiago Silva)「以身相許」但未能阻去來球,皮球直飛死角入網,代替文廸把關的基巴(Kepa Arrizabalaga)欲救無從。事後車路士球員投訴阿約斯閂走來球時明顯犯手球,但球證未有理會。

車路士其後猛攻李斯特城,不過無論是倒戈的捷維爾(Ben Chilwell)近距離彈地頭槌,以及年輕小將孟治(Mason Mount)小禁區窩利快射,都過不到門將卡斯柏舒米高(Kasper Schmeichel)。球賽去到 89 分鐘再出現具爭議的時刻,捷維爾左路快速入楔,趁舒米高出迎前射過對方腳尖,蘇恩古門前欲解圍,怎料把皮球踢中 2016 年為球隊奪得英超冠軍功臣、後備上陣的 37 歲老將摩根身上彈入網,車路士全隊欣喜若狂。不過球證翻查 VAR,指捷維爾身體部份部位突出越位,結果李斯特城保住勝果。

完場哨聲響起後,繼任班主、維猜兒子艾耶獲特(Aiyawatt Srivaddhanaprabha)頓時手指向天,眼泛淚光。門將卡斯柏舒米高亦揭開球衣,映出維猜遺照。奪得足總盃後,艾耶獲特與領隊羅渣士(Brendan Rodgers)提起獎盃,遙向球場內維猜的巨型橫額致敬。

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