至今在美國仍有公司在鮮有人類踏足的偏遠森林及牧場,繼續使用橙劑。

橙劑殺人事件

【文:葉子;圖:香港電台】

由1955年至1975年,歷時近20年的越南戰爭,除了造成過百萬人死亡,亦為當地帶來嚴重的後遺症,時隔40多年禍害從未停止。當年美國空軍執行「牧場手行動」,在當地噴灑近2,000萬加侖除草劑──橙劑,以銷毁森林令越共游擊隊無法匿藏。不過,橙劑含有高濃度致癌物二噁英,污染了水井及稻田,估計近百萬人被毒害,患上各種癌症,甚至出現基因突變影響下一代。由於二噁英份子的半衰期極長,不少婦女至今仍然誕下畸胎,未來仍受影響。

陳素娥近年患上肝癌,仍帶病上陣起訴橙劑製造商,希望為受害人取回公道。

1960年代,陳素娥繼承母親的抗爭工作,放棄在北越的學業,與一班抗爭者途步數月到南越戰場救國,期間途經被美軍噴灑橙劑的地區,食用當地的食水及蔬菜。1968年6月底,陳素娥誕下大女兒,可憐的女嬰體重過輕更有多個缺憾,最終夭折。3年後她再誕次女,亦不幸患上甲型地中海貧血及胰臟腫大,近年她亦患上肝癌,她深信一家的悲慘遭遇都是橙劑的禍害。

斯特林成立「公民反對有毒噴劑組織」,尋找證據力陳橙劑禍害。

早於70年代末,已有大批曾參與越戰、因接觸橙劑而患病的退伍美軍,向化學品製造商提出大規模集體訴訟。數千頁機密文件及業界秘密備忘錄顯示,各公司隱瞞了二噁英的致命危險;可惜化學品公司在法庭宣判前,與律師在庭外達成和解,並支付1.8億美元賠償。這個結果令受害退伍軍人深感憤怒,認為被律師出賣;他們只能分到的極少賠償,政府亦拒絕承認他們的下一代為受害者,令他們得不到任何補助金。2015年,已移居法國的陳素娥,決定在法國法院起訴所有橙劑美國製造商,毒害她及她的孩子,成為一眾受橙劑受害者的最後希望。

美國空軍在越戰期間,在越南噴灑近2,000萬加侖橙劑。
南越總統吳廷琰在越戰期間,大力提倡使用橙劑,認為可為越共造成重大打擊。

除了越南,當時美國有不少地方的砍伐公司,亦在樹林噴灑橙劑進行皆伐,為周邊居民及動植物,帶來疾病與死亡。經過多年由科學界引發的強烈媒體壓力,美軍於1971年被逼停用橙劑,長達十年的除草劑戰事因而結束;但在美國部份「鮮有人類踏足」的偏遠森林及牧場,仍可以繼續使用橙劑。根據醫院數字顯示,噴灑橙劑後不足一個月,附近地區的孕婦流產率就會激增。

陳素娥在聽證會上,力陳橙劑的禍害,控訴製造商的殘酷。

1974年,斯特林舉家搬到美國俄勒岡州居住,4個孩子經常與野生動物為伴,一家樂也融融。不久後有砍伐公司在周邊樹林,以橙劑進行皆伐,結果家人相繼染病。為取回公道,斯特林成立「公民反對有毒噴劑組織」,致力尋找證據,揭露並宣揚橙劑禍害。她的行動漸受社會關注,同時引來化學及木材公司反擊,又不斷收到恐嚇。1978年元旦日,斯特林的家遭縱火,4名孩子全部葬身火海,她傷心欲絕,警方卻以意外結案。

陳素娥及律師團隊得到大量支持,被視為橙劑受害人的最後希望。

過去數十年,斯特林化悲憤為力量,繼續對抗殘酷不仁的大企業;而陳素娥則帶病上陣,與化學品公司對簿公堂。雖然陳素娥得到20萬越南人聯署支持,但經過6年程序性聽證,法院在今年5月作出不予受理的裁決;不過,堅強的陳素娥表示絕不放棄,將繼續上訴為受害者取回公道。

關注橙劑禍害組織一直搜集證據,證明製造商一早知道橙劑含致命成分,並努力把得來不易的二十萬頁文件掃描,供所有人士使用。

港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於113日播出)節目逢星期三晚上10時正在港台電視31播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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