由於死亡人數太多,印度路邊架起一個個臨時的火葬設施,就地火化屍體。(網上影片片截圖)

【武漢肺炎】世衛專家:印度累計感染人數或逾 5 億 為官方數 30 倍

印度連續 6 日單日武漢肺炎 (COVID-19) 確診病例超過 30 萬,至今累計超過 1,763 萬人感染,近 20 萬人病死。多國承諾提供氧氣與醫療物資協助,不過有世衛專家警告,印度累計可能超過 5.29 億人感染,比官方公佈數據的高 20–30 倍。

印度的衛生工作者和科學家曾指,COVID-19 的感染和相關死亡報告嚴重不足,主要是基礎設施差與病毒檢測量低。此後有些事情發生了變化 — 例如,在第一波浪潮過後,測試就大大增加了。但是,現在席捲印度的第二波浪潮的真實程度可能比官方數字所暗示的要糟糕得多。

新德里疾病動力學、經濟和政策中心主任拉 Ramanan Laxminarayan 向 CNN 解釋,去年估計每 30 宗感染個案只有一宗通過病毒檢測發現,因此報告的病例嚴重被低估;現時的死亡數字亦可能被嚴重低估,實際死亡人數要比官方報導的要多得多。

根據華盛頓大學健康指標與評估研究所的模型預測,該國的每日死亡人數趨勢將持續攀升至 5 月中旬。屆時每天的死亡人數可能會超過 13,000 人,是當前的四倍多。

Laxminarayan 認為,無任何一個家庭倖免於 COVID-19 ,每個家庭都將會有人因該病死亡。

病毒測試不足

自第一波疫情以來,印度的病毒測試能力已大大提高。世衛首席科學家 Soumya Swaminathan 指,去年同期,該國每天的測試人數不到 50 萬,而現在印度每天進行的測試接近 200 萬次。

不過,她警告這遠遠不足以應對疫情,因為全國平均陽性率僅約為 15% ,在德里等的大城市,陽性率才升至 30% 或更高。這意味著有很多受感染印度人因病毒測試能力未被發現。

密歇根大學生物統計學和流行病學教授 Bhramar Mukherjee 認為,測試不足的原因有很多。最明顯的是,無症狀患者可能根本不知道自己被感染,因此也永遠得不到檢查。

在偏遠農村地區進行檢測可能較難,較貧窮的居民也可能無法抽時間進行測試或前往測試中心。

Swaminathan 指,根據過去的全國調查推算,印度感染人數至少比所報告的高 20–30 倍。如果以截至周二的最新官方報告數字估算,感染人數可能超過 5.29 億。

死亡人數遠被低估

該國公共衛生基礎設施資金不足,即使在正常時期,全國只有 86% 死亡有在政府系統中登記。根據社區醫學專家 Hemant Shewade 的說法,當中更只有 22% 的登記死亡有由醫生證明的正式死亡原因。

這是因為印度大多數人都死在家裡或其他地方,而非醫院,因此醫生通常不會在場檢定死因。此問題在印度第二波疫情尤為嚴重,醫院空間不足,更多的 COVID-19 患者在家中、救護車、候診室和不堪重負的診所中死亡。

另外根據該國現時法律,印度疾病信息學和研究中心難以確保各邦有否遵循指南,匯報所有已證實和懷疑的 COVID-19 死亡個案,該中心也不能獲取有關可疑或可能死亡的數據,因此實際死亡人數必定高於官方數字。

各國援助陸續抵達印度 中國「彈弓手」

來自英國的首批醫療物資,包括 100 部呼吸機和 95 部製氧機周二已運抵新德里,但英國表示暫時未有多餘的疫苗提供。

法國亦將在本周送出 8 座大型製氧機;愛爾蘭、德國和澳洲也將送贈製氧機和抽風機。其他歐盟成員國將會提供合共 700 部製氧機、540多部呼吸機、每周兩萬公升氧氣以及抗病毒藥瑞德西韋。世衛則指,正努力向印度提供 4,000 部製氧機。

美國早前曾表示將向其他國家提供 6,000 萬劑阿斯利康疫苗,接洽的印度高級官員指,印度已獲承諾優先獲得疫苗。

中國連日表態「願支持與幫助印度抗疫」,而中國駐斯里蘭卡大使館周一在 Twitter 亦表示有 800 部製氧機從香港送往德里,本周會有多 10,000 部送抵印度。不過《印度報》指,負責貨運的四川川航物流周一發信,暫停往來包括西安至德里在內的 6 條航線貨運航班 15 日,原因是印度疫情的突然變化,以減少境外移入病例。中國外交部拒絕回應川航物流的決定,指這是正常商業互動,並建議記者向有關公司查詢;外交部也無確認中國駐斯里蘭卡大使館所說的援助物資數量是否真實。中國駐印度大使館日前表示,會鼓勵和指導中國国企業積極配合為印方採購防疫物資提供便利。

來源:
CNN, As Covid sweeps India, experts say cases and deaths are going unreported, 27 April 2021
NDTV, First Shipment Of UK Covid Medical Aid Arrives In India, 27 April 2021
The Hindu, Chinese airline retracts plans to suspend cargo flights to India, 27 April 2021

文/Alan Chiu

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