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【武漢肺炎】世衛首席科學家:印度疫情或致更危險突變病毒株出現

2021/5/10 — 15:41

印度至今仍錄得每日逾 4,000 人死於 Covid 19,火葬場爆滿。圖為一男子在火葬場暴走避開灼熱的煙火。(新德里,2021.4.29, AP Photo/Amit Sharma)

印度至今仍錄得每日逾 4,000 人死於 Covid 19,火葬場爆滿。圖為一男子在火葬場暴走避開灼熱的煙火。(新德里,2021.4.29, AP Photo/Amit Sharma)

世衛首席科學家 Soumya Swaminathan 周六 (8/5) 接受《法新社》專訪時警告,首次於去年 10 月在印度發現的武漢肺炎 (COVID-19) 變種病毒株 B.1.617 傳播力極強,有能力對抗疫苗或康復者體內所產生的抗體,而印度疫情遲遲未受控將積累許多突變病毒,最終成為全世界要面對的問題。

印度疫情未見改善,周日單日新增 40.3 萬人感染 COVID-19 、 4,092 人病死。周一感染人數稍為回落至 36.6 萬人。當地醫療體系統不勝負荷,許多專家相信官方的確診人數與病死亡人數被嚴重低估。

世衞目前僅將 B.1.617 列入「值得留意變種 (variant of interest) 」名單,而不是「需警惕變種 (variant of concern) 」,後者代表病毒株比原始版本有更高傳染性與致命性,甚至疫苗都無效,因此更為危險。不過,多國政府包括英美衛生部門已將 B.1.617 列為「需警惕變種」。

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62 歲的 Swaminathan 則指,希望世衞會盡快效仿多國,將 B.1.617 列為「需警惕變種」。她表明:「B 1.617 具有一些增加傳播性的突變,並且還可使其對疫苗接種或自然感染產生的抗體產生抗性。」

不過,她認為印度第二波疫情不能僅怪罪於該變種的出現,而是該國放鬆警惕,出現大規模聚會和社交活動所致。例如此前總理莫迪和其他政治人物舉行的大規模選舉集會,都是感染率急升的原因之一。

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Swaminathan 又指,由於印度檢測能力有限,疫情形勢可能被「嚴重低估」。另外雖然印度試圖擴大疫苗接種計劃來控制疫情,但單靠疫苗抗疫並不足夠,印度逾 13 億人口中,目前只有大約 2% 人接種疫苗。她指出,要達到 70–80% 的接種率以達到群體免疫,需要長達數月,甚至幾年的時間,而以目前的傳播速度看來,相信印度未來一段時間內,只能依賴公共衛生和社交距離等措施減慢傳播速度。

她警告,印度現時爆炸性的感染人數,會增加新的和更危險變種病毒株的機會。她說:「積累了許多突變的變種病毒株最終可能會對我們現有的疫苗產生抗藥性。這將是整個世界的問題。」

來源:
AFP

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