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【武漢肺炎】《刺針》文章籲監獄改善衛生避免大爆發 伊朗釋 8.5 萬囚犯減疫情蔓延

2020/3/18 — 19:06

《刺針》刊出評論文章,指監獄擁擠、通風不良和衛生較差的環境,加上囚犯、獄警與來訪者會出現緊密接觸,有機會成為武漢肺炎 (COVID-19) 爆發的源頭,促請各國在常規抗疫措施中,同時考慮監獄,以及其他拘禁機關的衛生情況。

該文章由澳洲、英國、西班牙與俄羅斯學者撰寫。團隊以流感作為例子,表示 1918 年流感大流行時,美國加州聖昆汀監獄 (San Quentin Prison) 在三個不同場景下,新接收、已感染流感的囚犯轉移監倉,造成監獄流感大爆發,而隔離病犯將是遏制監獄爆發的重要措施。近年,美國、加拿大、澳洲、台灣和泰國監獄也曾出現流感大爆發。現時,美國疾病控制與預防中心已為監獄環境流感大爆發制定預防清單,

團隊認為,暫時未有顯示全球有監獄、青少年或移民拘留所出現 COVID-19 大爆發,但全球這些機關羈押 3,000 萬人,理論上是社區傳播的媒介。這些機關有太多人聚集、大部份囚犯或被拘留者的健康較差、患長期病患或是老年人,其患 COVID-19 的風險也較高。此外,這些機關對衛生、醫療的投資不足,一旦有人染病將延誤囚犯的診斷與治療,增加其病死風險。

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團隊指出,世衛已發布針對監獄的 COVID-19 抗疫指南。該指南認為,除了在整體抗疫措施考慮監獄狀況下,也應設立適當系統以限制監獄傳播與蔓延,當中可考慮的措施包括限制囚犯轉移與非必要採訪,而且也應改善獄中醫療設施與其衛生透明度。另外,各國衛生與司法機關應緊密合作,確保相關抗疫資訊可連續流通、共享。

受 COVID-19 嚴重影響的中東國家伊朗,周二宣佈已暫時釋放共 85,000 名囚犯避免監獄大爆發,當中主要為非暴力、刑期較短的囚犯,亦有部份為政治犯。上周該國已釋放 70,000 名囚犯。

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不過,聯合國伊朗人權特別報告員 Javaid Rehman 批評,伊朗釋放囚犯數量太少,做法也太遲。在二月,他已曾發表報告指該國監獄過度擠逼,以及衛生情況惡劣,令肺結核與丙型肝炎於監獄中蔓延,有囚犯更向他表示洗澡要自備肥皂。

據《衛報》報道,此前在該國因間諜罪被判監十年的墨爾本大學伊斯蘭研究講師 Kylie Moore-Gilbert ,並未因疫情而被釋放。另一因意圖顛覆伊朗政府罪入獄的英藉伊朗裔救援人員 Nazanin Zaghari-Ratcliffe 則在周二 (17/3) 被暫時釋放,目前受伊朗政府監視,要扣上腳鐐不能離開雙親家中 300 米範圍。

來源:
Kinner, S.A., Young, J.T., Snow, K. & et al. (2020). Prisons and custodial settings are part of a comprehensive response to COVID-19. The Lancet Public Health, published 17 March 2020. doi: 10.1016/S2468-2667(20)30058-X

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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