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    因疫症大流行,多國在南極洲的科研項都已暫停。(圖片來源:Photo by NOAA on Unsplash)

    【武漢肺炎】南極終失守 36 名智利駐當地科研基地人員確診

    過去一年,唯一不曾受武漢肺炎 (COVID 19) 大流行影響的大洲南極洲終告失守,周日 (20/12) 首度記錄確診病例。智利軍方周一發聲明,指確診的均是駐當地智利研究基地貝納爾多·奧伊金斯將軍站 (Base General Bernardo O'Higgins Riquelme) 的 36 名人員,當中包括 26 名智利軍隊成員和 10 名維修工人。

    聲明指,在 11 月 27 日至 12 月 10 日為該基地提供支援的 3 名船員,也在回到智利後確診感染,懷疑是人員感染的源頭;支援船的全部 208 名船員已在上周三接受了病毒測試。

    36 名駐南極人員已撤離到智利蓬塔阿雷納斯市,並在當地接受隔離,情況良好。

    貝納爾多·奧伊金斯將軍站是南極洲上 13 個智利基地之一。

    為了阻止致病冠狀病毒 SARS-CoV-2 在南極洲傳播,科研界付出了沉重代價。南極的所有重大研究項目都已暫停,令全球也有研究受影響。

    雖然南極洲無永久居民,但冬天通常有約 1,000 名研究人員和遊客在該洲。

    早在 3 月,由多國組成的國家南極計劃管理委員會已認為,由於 SARS-CoV-2 有高度傳染性,在南極極端和嚴酷的環境中可造成很高的發病率和病死率,而當地醫療和公共衛生對策卻十分有限,因此可能會對南極洲造成重大災難,當時已發文件指要立即阻止病毒傳入,禁止遊客到南極,各國駐當地科研基地的人員也被要求暫停來往。

    來源:
    CNN, Covid-19 is now on every continent as Antarctica records its first outbreak, 22 December 2020
    The Guardian, Covid cases recorded in Antarctica for first time – reports, 23 December 2020

    文/Alan Chiu

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