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    圖片來源:Sky News 影片截圖

    【病毒變種】南非發現另一新變種病毒株 疑年輕人較易感染

    英國出現多宗武漢肺炎 (COVID-19) 新病毒株 N501Y (B.1.1.7 支系) 個案同時,南非衛生部長 Zweli Mkhize 早前在社交網站 Twitter 表示 ,當地亦發現一種擴散速度快的新病毒株,令當地出現第二波疫情。

    南非疫情嚴重,累計超過 93 萬宗確診個案、2.4 萬人死亡。上周每日平均新增逾 9,000 宗確診個案,逼近第一波高峰期每日有約 13,000 宗確診,現時南非有超過 8,500 人需住院治療。當地醫療研究中心,夸祖魯-納塔爾省創新及序列平台研究中心的基因學家發現,當中不少新確診個案為新病毒株 501.V2 。

    病毒株 501.V2 於九月底後才被發現,其部份基因變異也在 N501Y 上出現。Mkhize 指,初步留意感染 501.V2 的年輕人比率比一般病毒株多,但暫未見病人出現較嚴重病徵。

    現時各地科學家都正嘗試了解這兩種分別來自英國及南非的新病毒變異株的傳播力及殺傷力,會否比現時廣泛傳播的 D614G 更強。此外,科學家亦同時馬不停蹄地測試最新疫苗以及康復者抗體能否對這兩種新病毒株產生足夠保護力,以評估它們對控制疫情的影響。

    南非政府為控制疫情,已實施更嚴格抗疫措施,包括限制購買酒精飲品時間,關閉高風險地區的海灘等。然而,阿拉伯半島電視台指,當地民眾依然無懼疫情,不少人外出慶祝節日。

    來源:
    IFLS, A New Virus Variant Is Driving The Second Wave Of COVID-19 In South Africa, 22 December 2020

    文/Edward Ho

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