印度北方邦安拉阿巴德城的恆河沿岸近日發現數以千計相信是 covid 19 死者的屍體,很多被葬於河岸淺灘,當地警方已展開調查,並勸導村民不要將屍體葬於河岸。(2021 年 5 月 15 日,AP Photo/Rajesh Kumar Singh)

【武漢肺炎】印度單日 4,529 人死 破紀錄

印度武漢肺炎 (COVID-19) 疫情依然嚴峻,周三(19 日)單日死亡人數破全球紀錄,24 小時內 4,529 人死亡。

北方邦安拉阿巴德城的恆河沿岸,近日發現數以千計相信是 covid 19 死者的屍體,很多被葬於河岸淺灘,部分則在河上飄浮,當地警方已展開調查,又手持擴音器,在河岸廣播,勸導村民不要將屍體葬於河岸或掉入河。美聯社指,上周五當地的一場雨沖走了淺灘上的泥沙,部分屍體露了出來。當地一名官員承認,在兩星期以來,已發現過千具屍體,卻指這些死者同 Covid 19 無關,又指目前正值印度教的重要節日,村民把死者葬於河岸是習俗。

不過,當地一個協助火化的慈善機構成員 Ramesh Kumar Singh 則表示,疫情下鄉村地區的死亡率很高,火葬場的收費升了三倍,去到 210 美元,貧窮人家不可能負擔得來,只得把屍體棄於恆河或葬在河岸。

《華爾街日報》指,印度死亡人數之多,令火葬場陷入空間不足、木材短缺的情況。自 4 月中旬起,該國人口最多的北方邦坎普爾市 (City of Kanpur, Uttar Pradesh) 恆河河畔一個火葬場,自 4 月中以來處理了逾 1,000 多具死於 COVID-19 的遺體。火葬場員工表示:「即使家屬想見死去摯親最後一面,都無法觸碰逝去的家人⋯⋯這許多苦難看在眼裡令人很痛苦。這是相當困難的時刻。」報道引述當地官員指,由於當地火葬場供不應求,有當地民眾甚至不惜以身試法,在恆河以傳統的水葬儀式處理家屬遺體。

當地主要城市的疫情依然嚴峻,但有專家認為印度有機會已踏入高峰。近數周的每日新增確診個案數稍有回落,減少至每日少於 30 萬人,較 4 月或至 5 月初的 40 萬人低。退休病毒學家 T. Jacob John 接受《華爾街日報》訪問時表示過去 12 日相信是當地疫情高峰期,估計在新增確診數減少下,死亡人數也將會逐步減少。

然而,其他專家則擔心不少欠足夠醫療設備、測試不足的鄉郊地區有機會出現大規模爆發。有模擬印度疫情的數學家 Murad Banaji 對美國廣播公司表示,國家新聞正隱瞞著印度鄉郊疫情。當地非政府組織 Vidya Dham Samiti 發言人 Raja Bhaiya 指:「村民鼠多是會忽視發燒及身體疼痛病徵。在家人明白發生甚麼事時,病人已經死亡。」

印度疫苗接種也明題不足,當地每日接種劑量比起過去 6 星期減少至少一半,由 4 月初的每日 400 萬劑,下跌至本周的每日少於 200 萬劑。當地地方政府也表明現時根本未有足夠疫苗供應。

印度疫情失控,確診數急增令當地醫療系統不勝負荷,部份地區的病床、氧氣供應,以及藥物等出現嚴重短缺。當地累計至少 2,550 萬宗確診個案,死亡人數達 28.3 萬人。連同周三,印度在今個月已有 9 日單日死亡人數超過 4,000 人。對一個單日死亡紀錄在美國今年 1 月 12 日錄得,當時有約 4,475 人死亡。

來源:ABC華爾街日報

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