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【武漢肺炎】印度封城三周 數百萬民工徒步回鄉 或增感染風險 釀人道危機

2020/3/31 — 19:52

圖片來源:BBC影片截圖

圖片來源:BBC影片截圖

為遏止新型冠狀病毒肺炎疫情傳播,印度上周二(24日)突然宣布全國封城 21 天,但手法倉促引起印度民眾恐慌,數百萬在大城市打工的民工,徒步幾百公里回鄉,或增加感染風險,外間形容今次「大逃亡」為人道危機。

全國約 4500 人離鄉打工

上周二晚,總理莫迪的政府突然下令,將於四小時後進行全國封城,人民不得離開寓所三星期。封城下工商業運作停頓,數以百萬計在外打工的民工背著行囊,連日扶老攜幼倉偟地逃離所在城市。他們一整個星期日以繼夜地步行,又餓又累,只靠水與餅乾充飢,但求回到家鄉小鎮。他們從事建屋、煮食、清潔、送外賣、修車、剪髮。

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這班外地傭工的勞力,是印度維持的各大城市工商業運作的主要命脈,全印度亦估計有 4,500 萬在外打工的民工。而上周政府突然宣布「封城」,令所有經濟運作停頓,他們一夜間頓成「難民」,身上餘下的錢已不多,不少人更被無良僱主欠薪。

當地報章頭條稱這次逃徒為「徒步回家」,外間已視今次「大逃亡」為人道災難,路上或增加感染風險。當地人憶起 1947 年印巴分治,印度與巴基斯坦獨立,數百萬民眾徒步行到巴基斯坦,當時因而離開原居地的約有 1,500 萬人。

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5 歲童行 700 公里回家

《BBC》報道,人群中一名 90 歲婆婆扶著手杖,與家人徒步行去 100 公里外,位於印北號稱「沙漠之邦」的拉賈斯坦邦(Rajasthan)家鄉,他們只帶了餅乾,要靠吸捲煙遏抑飢餓。

另外有一名建築工人帶著 5 歲大兒子,由德里行 700 公里到印度中部的家。他稱,一到日落就停下休息和睡覺,日出又再踏上旅程。26 歲的司機 Rajneesh 估計要行 4 日, 才能回到 250 公里外的家,「我們有機會被新冠肺炎弄死前,都可能已經行到死了」。

印度約有 7400 萬人居於貧民窟,約佔城市人口六份一,外出打工者大部分都是貧民窟居民。封城是為了抗疫,但保持社交距離對貧民窟居民來說是奢談。在孟買的貧民窟,一個廁所要與逾千人分用,而七成都欠缺水源。

莫迪為封城道歉

印度總理莫迪(Narendra Modi)為全國封城道歉,指此措施尤其是對貧窮人口造成困難,又表示嚴厲的手段才能戰勝這場仗。不過似乎印度政府並未預計到封城會導致逃亡潮這樣的人道災難,相對起來,當局為數百名滯留國外印度人安排妥當,派出包機接他們回國。

各邦政府嘗試為這班「難民」安排交通,希望盡快送他們回鄉,但安排混亂,數以千計民眾迫在首都德里的主要巴士站內,反為可能增加感染風險。德里首長吉利瓦爾(Arvind Kejriwal)呼籲民工不要離開首都,亦不要聚眾以免感染。他宣布會為民工交租,並開放 568 個食物中心。

截至周二(31日)下午,有13 億人口的印度,累計有逾 1250 宗確診個案,單是周一已有超過 200 宗確診,累計死亡人數有 32 人。 有 24 個確診個案在本月初,曾參加新德里尼紮姆丁一個宗教儀式,當地衛生部長指, 700 名曾參加該宗教儀式的人已被隔離,335 人入院。

而印度金融首府孟買(Mumbai)是全國疫情最嚴重城市,目前有近百宗確診,所屬的馬哈拉施特拉邦累計有 225 宗確診,11 人死亡。此外,泰米爾納德邦首長要求將會退休的醫護人員,暫時延長合約兩個月,以助對抗疫情。

相關報道:《BBC》《CNN》

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