英國首相 Boris Johnson(中)。 (Photo by WPA Pool/Getty Images)

【武漢肺炎】印度變種致疫情反彈 英延遲全面解封 4 周

英國疫情惡化,周日確診數字新增 7,490 宗,已是該國連續 5 日新增個案超過 7,000 宗,另有 8 人死亡。首相約韓遜今日(14 日)表示,將英格蘭全面解封的日期,由原定的 6 月 21 日延後四周至 7 月 19 日,即到時英格蘭才允許大型體育活動和餐飲娛樂場所的大型聚會。

不過,婚禮和葬禮在保持社交距離下,可按照原定解封計劃,容許超過 30 人參與。主要活動如歐洲國家盃和部份劇場表演,也可繼續進行。

約韓遜表示,印度變種病毒在英國擴散迅速,每周個案增加約 64%,在病疫嚴重的地區更是每周翻倍。重症患者的人數也在增加中。英國政府分析指,若如期在 6 月 21 日全面解封,病毒擴散速度很可能超過現時疫苗注射速度,因感染而住院的人數可能會回到 2020 年春首波疫情的高位,即每日近 3,000 人,並額外導致千計人死亡。

今次延遲解封決定,旨在預留時間讓更多國民接受注射,以對應在英國日益流行的印度變種病毒。他表示,英政府目標是在 7 月 19 日前為所有成年人口注射首劑疫苗、三分二成年人口注射兩劑疫苗。政府又重申,疫苗十分有效,現時主要染疫住院的人都是較年輕的人士,因為年長人士多已接受注射。

英國坊間有許多聲音反對繼續封城,認為此舉不但為國民生計帶來負擔,亦是侵犯人身自由。有夜店 (nightclub) 商會指或會告上法庭。約翰遜表示,兩周後政府會重新審視政策,並有可能會在其時全面解封。他又表示,有信心今次解封延期不會超過四星期。

英國受印度變種病毒影響,出現疫情大反彈;衞生官員解釋,這種病毒的傳染力較以往流行的病毒株大增 4 至 8 成,並且可能觸發當地第三波疫情。

英國是推出疫苗最快的國家之一,超過 4,100 萬人已接種第一針,近 3,000 萬人已接種兩劑疫苗,佔當地成年人口的 57%。外相藍韜文表示,英國在抗疫取得很大進展,目前關鍵在於住院患者增加,認為必須盡快切斷病毒傳播鏈。

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