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    【病毒變異】英格蘭發現武漢肺炎新病毒株 倫敦與周邊地區周三起再收緊防疫管制

    英格蘭南部發現一種導致武漢肺炎 (COVID-19) 的新病毒株,可能與當地感染人數最近呈幾何級數急劇上升有關,英國至少 60 個地區發現超過 1,000 宗病例與新病毒株有關。

    衛生大臣夏國賢周一 (14/12) 表示,雖然目前無跡象表明新病毒株導致更嚴重病情或令疫苗無反應,但可能與更高的感染率有關。他在下議院發言指,過去一周,倫敦、埃塞克斯郡 (Essex) 及赫特福德郡 (Hertfordshire) 部分地區的感染人數呈幾何級數急劇上升。

    夏國賢指當局未知道新病毒株會造成怎樣的後果,但無論如何都必須採取迅速果斷行動,因此宣佈周三起,於倫敦及周邊地區實施最嚴格的第 3 級防疫管制。

    世衛緊急項目執行總監 Mike Ryan 表示,已知悉英國發現的新病毒株,已與英國及其他衛生部門合作,評估所報告的突變會否改變病毒行為。他強調,病毒演化與突變很普遍,現時無資料顯示新病毒株更致命,或在人與人之間更易傳播。

    世衛突發衛生事件規劃署理主管 Maria Van Kerkhove 也指,世衛無證據表明新病毒株的行為有所不同,此病毒株類似在歐洲在水貂中發現的變種。她說專家將進一步研究新病毒株,以查核其在人體內引發免疫反應的方式是否可能存在差異。

    英國的武漢肺炎疫情曾於十二月初回落,每天確診人數降至約 15,000 宗,但幾日再次回升,平均每天約 20,000 宗確診。

    英國當局將在周三起,於倫敦及其周邊地區實施最嚴格的第 3 級防疫管制。目前倫敦處於第 2 級防疫管制,該級別的管制也適用於英格蘭大部分地區。上月,倫敦是英格蘭地區感染率其中一個最低的地區,但倫敦內及其周圍的一些地區現在已成為病毒熱點。

    在第 3 級防疫管制下,人不可在室內聚會,酒吧、酒館和餐館必須關閉,只可提供外賣。另外由於病例急增,倫敦一些行政區已經建議關閉學校並轉到網上授課。

    當局亦已提醒盡量減少在病毒熱點內或附近遊走;夏國賢也表示,民眾不應該去倫敦市中心作聖誕購物。

    英國自 12 月 8 日已開始為長者和醫護人員接種輝瑞疫苗,至今已有數千人接種了第一劑,他們需在第一劑後的第 21 日再接種第二劑。當局也在評估其他疫苗,包括阿斯利康與牛津大學聯合開發的疫苗。

    來源:
    Aljazeera, UK identifies new coronavirus variant; London on toughest curbs, 14 December 2020
    BBC, ‘New variant' of coronavirus identified in England, 14 December 2020

    文/Alan Chiu

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