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【武漢肺炎】拜登政府宣布支持撤銷疫苗知識產權保護

2021/5/6 — 6:32

Photo by Steven Cornfield on Unsplash

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拜登政府當地時間今日(周三)指,支持撤銷 COVID-19 的疫苗知識產權保護,以終結全球疫症。有聲音指此舉有助加快疫苗生產,對疫情嚴峻的國家如印度有助益,但亦有聲音指,撤銷疫苗知識產權保護不僅無助疫苗分發世界,反而會令中國有機會挪用美國創意,進一步推動疫苗外交。

現時,雖然一些國家如英國已因疫苗注射計劃進行順利而疫症好轉,但另一些國家疫情仍然非常嚴峻,如印度昨日(4 日)就已新增超過 38 萬宗個案。上月,印度總理莫迪曾與拜登電話討論是否能夠撤銷疫苗知識產權保護,以加快疫苗生產。世貿 (World Trade Organization, WTO) 中一些成員國如印度和南非亦有呼聲,要求擱置疫苗知識產權保護。

拜登早在競選美國總統時已曾表示支持撤銷 COVID-19 的疫苗知識產權保護。今次消息則由美國貿易代表戴琪 (Katherine Tai) 宣布。戴琪說﹕「這是全球衛生危機,面對 COVID-19 需要特事特辦 (the extraordinary circumstances of the Covid-19 pandemic call for extraordinary measures)。」她表示,拜登政府深信知識產權保護的重要性,但為終結這場疫症,他們支持撤除 COVID-19 的疫苗知識產權保護。

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戴琪續指,美國會在 WTO 參與疫苗知識產權保護的協商工作。WTO 以共識為基礎,要通過決議,須要取得所有 164 個成員國的同意。戴琪指,上述原因加上問題本身複雜,協商將需要時間。CNBC 引述消息人士指,戴琪與相關產業持份者包括疫苗生產商,已進行超過二十個會議和通話,希望倡議全球企業友善合作,加快疫苗生產。

預料未來幾周,WTO 將會持續討論撤除疫苗知識產權保護的議題。世貿總幹事恩戈齊・奧孔約-伊衞拉 (Ngozi Okonjo-Iweala) 敦促成員國盡快就議題文件進行討論。「我十分肯定,當我們坐在一份真正的文件前,我們就能夠找到務實的前進方向。」

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世衛 (World Health Organization, WHO) 總幹事譚德塞 (Tedros Adhanom Ghebreyesus) 讚揚美國的決定對抗疫有重大意義,稱此為白宮對抗疫的「道德領導 (moral leadership)」風範。

反對聲音﹕助長假疫苗流行 有利中國借美國創意推疫苗外交

過去一直有不少社運人士支持撤除疫苗知識產權保護,但同時指,單靠撤除知識產權保護,並不能增加全球疫苗供應,還必須進行「技術轉移」,亦即讓知識產權者持有者提供相關技術和人才。而後者暫時未見 WTO 與美國有具體討論。

此外,拜登政府支持撤銷 COVID-19 的疫苗知識產權保護的消息發布後,不少有份製作疫苗的藥廠股價下跌,其中 Moderna 收市跌 6.1%,強生跌 0.4%。

成員包括輝瑞、強生與阿斯利康的美國藥品研究與製造商協會 (Pharmaceutical Research and Manufacturers of America) 反對拜登政府支持撤銷疫苗知識產權保護。該會總裁兼 CEO Stephen J. Ubi 表示,撤銷疫苗知識產權保護會在公私之間散播混亂,「進一步削弱已經緊絀的疫苗生產線,及助長假疫苗流行。」

亦有批評聲音認為,撤銷疫苗知識產權保護,會減低企業創造疫苗的意欲。前美國貿易代表辦公室律師 Clete Willems 指,撤銷疫苗知識產權保護是「拜登政府的重大失策」,稱此舉不會增加分配給各地的疫苗,反而變相認可中國挪用美國的創意,進一步推動其疫苗外交。

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