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【武漢肺炎】日本至今僅 1% 人口完成接種疫苗 奧運能否如期舉行成疑

2021/5/14 — 12:22

距離東京奧運開幕只有約兩個月,但日本武漢肺炎 (COVID-19) 確診病例正急劇上升,而疫苗接種率仍異常地低,全國只有約 1% 人已完成兩劑疫苗接種,比例遠低於美國、歐盟多國、印度和中國,情況令人質疑奧運是否應如期舉行。

自去年初,日本共錄得 66.7 萬宗確診感染個案,超過 11.2 萬人病死。有學者指,日本的封城措施都在不同地區而有不同力度,而措施也往往過早就取消。例如去年 2020 年 7 月,當局為了促進國內旅遊暫時解封,結果導致很多遊客和酒店服務人員染疫,令疫情重新加速蔓延,而上周五東京已公佈本周二解除緊急狀態,但大阪和其他幾個縣或府的緊急狀態則延至本月底。

日本延批疫苗與橋接研究有關

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迄今為止,日本亦只批准使用輝瑞– BioNTech 疫苗(復必泰)。主要因為該國要求對藥物或疫苗進行所謂的橋接研究 (bridging studies) ,以證明該些治療方法在其他地方的功效,能確認在日本人口中安全有效。不過,東京醫療治理研究所(Medical Governance Research Institute)理事長上昌廣解釋,其他國家也有類似要求,以解決劑量問題。他又指出,美國人平均體重約為日本女性的兩倍,所以有必要審慎地進行橋接研究。

然而,在日本進行的研究非常有限,在輝瑞的臨床測試中只招募到 160 名自願者,而由日本武田藥品負責進行的 Moderna 疫苗臨床測試也僅有 200 名自願者参與。上昌廣形容:「有專業人士意識到,這樣做毫無意義」。這些測試也造成嚴重的批准延誤:復必泰於本年 2 月中旬才在日本獲批,比美國遲 2 個月。日本放送協會 (NHK) 消息則指, Moderna 和阿斯利康兩款 COVID-19 疫苗可能會在本月 20 日獲得批准。

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事實上,許多歐洲國家接受國際 COVID-19 疫苗臨床測試結果,而無需另行再做橋接研究。在 4 月印度也放棄了該要求。在 4 月 28 日的公開信中, 2012 年諾貝爾生理學或醫學獎得主山中伸彌和日本醫學協會前主席橫倉義武加入了約 50 名商界和公民領袖,呼籲政府採取同樣的行動。

上昌廣指,日本的法例允許政府放棄在緊急情況下的橋接研究,但考慮到過去疫苗副作用的困擾,厚生勞動省決定即使是緊急情況也要照常遵守法例。

日本仍未設大型接種中心

延批疫苗亦與物流問題有關。中央政府想推動全國接種疫苗計劃,但偏遠鄉村、城鎮和城市自行負責與居民聯繫,安排接種和提供疫苗。另外,現時只有日本註冊醫生和護士可以為民眾接種疫苗,也無法滿足所有地區的大量接種疫苗計劃,上月的公開信也已要求日本政府放寬容許牙醫、藥劑師、其他護理人員和醫學生可為民眾接種疫苗,並建議政府建立大規模疫苗接種中心地點。

日本政府現時計劃在 5 月 24 日前在東京開設一疫苗接種中心,稍後再於大阪開設另一中心;而允許更多人可為民眾接種疫苗將需要修改國家法律,厚生勞動省則研究目前牙醫是否為合資格的施針者。

至於奧運,政府 COVID-19 諮詢小組主席尾身茂教授早在上月 28 日的會議上表明,是時候就是否繼續舉辦奧運進行認真討論,同時要考慮到疫情和醫療保健系統所承擔的負擔。不過,政府已表明會如期舉行,並會有相關安全預防措施,例如將禁止海外觀眾入場觀看賽事,各國運動員的活動將受限制。然而,當局至今仍無計劃為約 7.5 萬名奧運義工接種疫苗。

全日本發行量最多報章《讀賣新聞》最新民意調查顯示, 59% 受訪者贊成取消奧運、 23% 人認為奧運可繼續舉行,但不應有觀眾。九個縣亦已取消或縮減奧運聖火傳遞活動,以避免吸引民眾聚集。

來源:
Science, Only 1% of Japan is fully vaccinated against COVID-19. Is it ready for the Olympics?, 13 May 2021

文/Alan Chiu

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