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【武漢肺炎】維珍澳洲進入自願接管程序  Richard Branson 願抵押加勒比海私人島嶼籌錢

2020/4/21 — 17:22

Virgin Group 創辦人 Richard Branson (Richard Branson twitter圖片)

Virgin Group 創辦人 Richard Branson (Richard Branson twitter圖片)

武漢肺炎疫情重挫航空業。維珍澳洲(Virgin Australia)宣佈進入自願接管程序(Voluntary administration),即公司陷入財政危機,需由董事會委任獨立、合資格人士完全掌控公司,嘗試拯救公司及其業務。維珍稱此舉將助業務重組,確保公司疫情後可有更好財務狀況。維珍集團創始人兼董事長 Richard Branson 周一向員工發信,稱願意把私人擁有的加勒比海島嶼用作抵押,為集團籌集資金。

受武漢肺炎疫情影響,多國旅遊限制下,航運業業務受大幅影響。維珍澳洲承受 50 億澳元債務(折合約 247 億港元)。該公司較早前己裁減 80% 員工,且在過去數周裁減 1,000 人。

面對財困,澳洲政府曾提供 1.65 億澳元予澳航及維珍澳洲,但拒絕向維珍航空額外提供紓困貸款 14 億澳元。維珍澳洲亦有嘗試向昆士蘭及新南威爾斯州政府尋求協助,但至今仍未有定案。

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維珍集團行政總裁 Josh Bayliss 指,今次疫情的影響屬災難性的,不僅是帶來人命損失,也對財政造成嚴重衝擊。他坦言今次情況完全是維珍澳洲可控制範圍之外,但同時表示集團正與維珍澳洲保持緊密聯繫,集中拯救該公司業務。

董事會已委任德勤(Deloitte)Vaughan Strawbridge, John Greig, Sal Algeria 及 Richard Hughes 作自願管理人員,嘗試在短時間內帶領公司脫離財政危機。現時該航空公司營運的所有國內及國際航班將不受影響。 Strawbridge 稱已有多方表示對維珍業務有興趣。他指期望公司可重組及再融資業務,盡快脫離自願管理安排。上周曾有消息指有三家中國企業,包括中國南方航空、東方航空,及中國國航希望注資維珍澳洲,但消息仍未被確認。

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維珍指該公司可確保澳洲在疫後擁有具競爭力得高質素航運服務,對日後經濟重整極為重要。

維珍集團(Virgin Group)創辦人 Richard Branson 也拍下短片,指維珍澳洲為當地提供了具競爭力,且價錢低廉的航空服務。「我明白今日的消息對你們帶來多大打擊……面對此前所未見的航空業危機中,多數國家政府均已介入協助他們的航空公司,很可惜此情況並未在澳洲出現。」他强調今次絕不可以放棄,集團將可見維珍澳洲會重整旗鼓運作。 

Branson亦向員工發出公開信,指維珍存亡對航空界內的競爭極為重要。他表明願意用他私人擁有的加勒比海內克島(Necker Island)作為抵押品,盡可能籌集最多的資金,以拯救集團內的職位。他透露,維珍將向英國政府尋求商業貸款,但無進一步交代貸款細節。

參考資料:
7News, Coronavirus Australia: Government throws cash lifeline to Qantas and Virgin amid financial fallout, 17 April 2020
ABC, Virgin Australia forced into voluntary administration, thousands of jobs at risk, after coronavirus restrictions cripple cash flow, 21 April 2020

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