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【武漢肺炎】美國死亡人數逼近 50 萬 專家稱 2022 年仍需戴口罩

武漢肺炎爆發至今約一年,美國確診死亡人數逼近 50 萬大關。美國白宮疫情工作組成員、首席流行病學家福奇 (Anthony Facui) 指,數字幾乎難以置信。

疫情爆發以來,美國確診人數已逾 2,800 萬,死亡人數更加是全球最多的國家。緊隨其後的分別為巴西、墨西哥、印度和英國。福奇接受 CNN 訪問時坦言:「自 1918 年流感大流行以來,我們從未經歷過如此艱難的時間。」路透社指,今次疫情令美國人口的平均預期壽命 (average life expectancy) 縮短了整整一年,是第二次世界大戰以來最大跌幅。

近日美國疫情稍為放緩,每日新增死亡及入院人數跌至感恩節及聖誕節前夕起的最低水平,福奇在 NBC 訪問中指數字下跌故然是好事,但同時警告:「我們仍要將基數壓至非常、非常、非常低才可以相信我們已脫離困境。」

他同時在 CNN 訪問指出,美國防疫政策雖然可逐步放寬,但美國人在 2022 年或仍需戴口罩,而且有機會因應新病毒株出現,要接種相應的疫苗加強劑。

福奇指,美國近日的寒冷、惡劣的天氣令疫苗接種計劃稍有延遲,但預料在周中回復正常。《紐約時報》指,今次美國爆發的疫情對護老院及長期需照顧人士影響最大,死亡人數逾 16.3 萬。其中,新罕布什爾州就有近 73% 死亡個案與護老、護理服務相關。

美國確診死亡人數和相對比率,雖然比 1918 年疫情少,但要留意當年未有疫苗、抗生素、呼吸設備,以及其他醫療器材等可使用,足見今次疫情對美國的衝擊。歷史學家 Drew Gilpin Faust 指,美國近代的醫療及社會成就令美國人堅信「我們已準備好面對一切,我們已征服自然」。然而,現實是美國仍被病毒洗禮,大量民眾不幸患病身亡。Faust 坦言:「這種對自然的掌控,已被這場疫情嚴重挑戰。」

來源:彭博, 霍普金斯大學數據, 紐約時報, 路透社

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