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【武漢肺炎】美疫苗進行人體測試 如順利起碼一年後才可廣泛使用

2020/3/17 — 13:19

美國生物技術公司 Moderna 周一 (16/3) 於西雅圖正式進行武漢肺炎 (COVID-19) 疫苗 mRNA-1273 的人體測試。

Moderna 已找到 45 個 18–55歲健康志願者接受測試,他們均會隔一個月接受兩劑疫苗。據美聯社報道,第一個接受疫苗的志願者是一間小型科技公司的運營經理。該志願者又稱,在疫情中感到很無助,而接受測試則是個驚喜的機會讓她可做點事。 mRNA-1273 不含 SARS CoV 2 ,因此接受疫苗者不會受感染。

在研發疫苗僅 6 星期後, Moderna 已把首批實驗疫苗交予美國過敏和傳染病研究所 (NIAID) 。 NIAID 所長 Anthony Fauci 指,即使研究進展順利,疫苗也不會在 12–18 個月內廣泛使用,不過如果病毒成為長期威脅,疫苗仍然很重要。

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研究中部份志願者將會比其他人接受較高劑量的疫苗,以測試疫苗有效程度以及會否造成副作用。團隊最後會抽取血液樣本了解疫苗有否增強免疫系統。

mRNA-1273 並非唯一正在開發的 COVID-19 疫苗。世界各地有數十個研究小組同樣正在開發疫苗。 Inovio 製造的另一種疫苗,亦有望於下個月在美國、中國和韓國開始自己的安全性研究。

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現時大部份 COVID-19 疫苗,都是以病毒表面一種稱為刺突的蛋白質進行研究。刺突蛋白會幫助病毒入侵人體細胞,阻止這種蛋白質,人們​​就不會被感染。 Moderna 的疫苗則將病毒基因排序轉化為信使 RNA (mRNA) 來生產疫苗。當被注射入人體時, mRNA 會幫助身體產生可觸發免疫反應的病毒蛋白。現時該公司已有 9 種正在臨床測試的疫苗,都使用這種 mRNA 「平台」令人產生免疫力。

中國用獼猴研究抗體

中國亦有學者於 bioRxiv 發表研究指,普通獼猴 (Rhesus macaques) 可感染 SARS CoV 2 ,並出現發燒、呼吸困難、無食慾與體重減低的情況,團隊用藥治療後這批獼猴已痊癒。團隊後來再重新感染已康復獼猴,這些獼猴雖仍出現輕微發燒,但無出現其他病徵。其後驗屍,團隊發現這些獼猴體內並無病毒,而體內有大量抗體,顯示已康復獼猴發展出有效免疫力對抗病毒。

團隊指發現有助研發疫苗。不過團隊又發現,獼猴可透過眼睛結膜 (conjunctiva) 感染病毒,換言之只戴口罩未必能足夠預防 COVID-19 。

來源:
Time, Experimental COVID-19 Vaccine Test Begins as U.S. Volunteer Receives First Shot, 16 March 2020
SCMP, Hopes for coronavirus vaccine rise after Chinese scientists find infected monkeys developed immunity, 16 March 2020

報告:
Dang, W., Bao, L.L., Gao, H. & et al. (2020). Rhesus macaques can be effectively infected with SARS-CoV-2 via ocular conjunctival route. bioRxiv 2020.03.13.990036; doi: 10.1101/2020.03.13.990036

文/Alan Chiu

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