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【武漢肺炎】美聯邦防護物資儲備近乎耗盡

2020/4/2 — 8:11

受武漢肺炎 (Covid-19) 疫情影響,美國醫療系統陷入困局;有衛生部高級官員向《華盛頓郵報》指,隨著各州需求大增,聯邦政府防護裝備儲備近乎清空。

該名官員指聯邦緊急事務管理署 (Federal Emergency Management Agency, FEMA) 至今已運送超過 1,160 萬個 N95 呼吸器、 520 萬個面罩、2,200 萬對手套,及 7,140 部呼吸機,緊急儲備已所剩無幾。該消息人士續指,當局仍有少量儲備預留予聯邦政府急救人員使用。

報道指現時 FEMA 已無其他個人防護裝備可提供予各州使用,但仍有超過 9,400 部呼吸機可以調動。其餘儲備嚴重不足已導致聯邦政府需要與全球各國政府、私人企業,甚至是國內州政府「搶購」相關資源。

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鑑於資料短缺,當地已有聲音提出應運用美國國家生產法案 (Defense Production Act) 。該法案賦予政府權力,要求國內企業增加國防必須品生產量、控制企業貨品分配,以及優先處理國家訂單等。特朗普政府及國防部以往曾多次行使法案權力,要求美國企業製作導彈化學品原料、無人機材料,以及防彈裝備等。直至上周五,特朗普才宣佈會行使此權力,要求國家企業製作抗疫裝備,包括要求通用汽車優先處理醫療呼吸機訂單。

FEMA 發言人 Lizzie Litzow 指當局較早前已知國家儲備將面臨短缺情況,而政府將會撥出 160 億美元增設防護裝備量。她強調聯邦政府將會用盡一切方法,確保有足夠醫療及其他物資應付今次疫情。另外,較早前特朗普政府曾指美國有機會 10 萬至 24 萬人因疫症死亡。《彭博》報道指 FEMA 已要求向國防部要求調動 10 萬個軍用運屍袋以應付未來有機會急轉直下的狀況;與此同時,五角大樓也計劃購置更多運屍袋,而初步亦會調動該部門儲備的 5 萬個屍袋使用。有消息人士對《彭博》透露,負責為五角大樓管理運屍袋的國防物流局支援部門已聯絡承包商,要求檢測其生產能力,但仍未正式下訂單。《彭博》亦指,紐約及新澤西州醫院已因應部份地區遺體儲存空間不足,開始調動冷櫃貨車幫助遺體儲存。美國有部份醫護人員已因向媒體透露物資不足而被醫院解僱

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現時全美累計超過 18.8 萬宗確診個案,已有約 3,921 人因感染肺炎死亡。 

參考資料:
Bloomberg, Pentagon Seeking 100,000 Body Bags for Civilians in Crisis, 2 April 2020
Bloomberg, Hospitals Tell Doctors They’ll Be Fired If They Speak Out About Lack of Gear, 1 April 2020
New York Times, Coronavirus Live Updates: States Have Emptied Federal Stockpile of Protective Supplies, 1 April 2020
Washington Post, Protective gear in national stockpile is nearly depleted, DHS officials say, 1 April 2020 

文/Edward Ho、審核/Anita Chow

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