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【武漢肺炎】英進行全球首個「人類挑戰」實驗 病毒噴健康人類鼻孔

英國將會進行一項「人類挑戰」實驗,故意讓年輕健康人士感染武漢肺炎,以測試染病情況及治療效果,是為全球首個武漢肺炎的「人類挑戰」實驗。

這項斥資約 3,360 萬英鎊(約 3.6 億港元)的實驗,將於未來數周進行,招募 90 名年齡介乎 18 歲至 30 歲的從未染疫的健康人士,讓他們在密切監察下,透過噴射鼻孔,接觸新型冠狀病毒,然後於醫院逗留最少 14 日接受監察。研究主要調查病毒如何在鼻腔內繁殖,以及受感染者在出現病徵前的狀況。此外,此研究亦嘗試回答一系列提問﹕最低限度要有多少新型冠狀病毒,接受實驗者才會感染?人體如何於病毒入侵時作出反應?甚麼人會在感染後出現病徵?

實驗後,這批人士將會留在生物試驗設施,直至不再具有傳染性才可離開。他們也會在之後一年內持續被監測。每名受驗者可獲約 4,500 英鎊(約 48,000 港元)作為補償。有興趣人士可按此查詢

讓健康人士染疫的實驗,引發不少道德爭議。有專家認為,無論研究可以帶來甚麼成果,人身安全始終最重要。不過最終這項實驗仍獲英國監管機構批准,順利開展。是次項目首席研究員、倫敦帝國理工學院的 Chris Chiu 表示,「沒有一項研究是完全沒風險的」,但其團隊會將風險降到最低。

雖然這種實驗是首次用在武漢肺炎,但過往亦曾幫助研究多種其他疾病,包括瘧疾、傷寒、霍亂等。

今次研究的首階段,由倫敦帝國理工學院、倫敦皇家自由醫院 (Royal Free Hospital)、英國政府,以及一家名為 hVIVO 的公司聯手進行。hVIVO 是專門從事「人類挑戰」的公司。這項實驗的進行時機也很重要,因為疫苗已在注射當中,已有 23.9% 人士接受首劑疫苗,若至今年年底,當大部份人已獲得免疫力,實驗便難以實施。

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BBC衛報

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