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【武漢肺炎】華爾街日報:世衞專家鎖定兔子及鼬獾 或為病毒傳人重要媒介

2021/2/20 — 13:24

世界衞生組織(WHO)專家組,早前到武漢調查新型冠狀病毒源頭,《華爾街日報》昨日(19 日)報道,他們正尋找可能將病毒傳給人的動物,並已鎖定兔子和鼬獾(ferret badgers),而早期疫情爆發點「華南海鮮批發市場」就有兔子和鼬獾出售。

調查隊成員亦表示,需要進一步調查華南海鮮市場的兔子、鼬獾和其他動物,因為部分動物其實來自中國雲南,而該省的蝙蝠亦發現了現時已知最接近 SARS-CoV-2 的病毒。不過他們又指,未能確認華南海鮮批發市場合法或非法販賣活體或死亡動物,跟 2019 年 12 月首個武漢肺炎感染群組有關連。國家衞健委和外交部至今無回應相關報道。

華南海鮮市場凍櫃發現鼬獾屍體

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報道指,早前曾經到武漢研究病毒源頭的專家組,仍在分析各種不同假設,現時仍未能確定病毒是首先在華南海鮮市場由動物傳給人,抑或首先在其他地方傳播。WHO 團隊動物學家 Peter Daszak 表示,在華南海鮮市場的的凍櫃當中找到的鼬獾屍體進行病毒測試,雖然檢測呈陰性,但它們確實能攜帶新冠病毒,「這對於病毒如何進入武漢提供了一種途徑。」

鼬獾是小型哺乳類動物,又名山獾,白鼻狸,主要生活在印度東北部至中國南部。鼬獾並非受保護動物,經常會被捕獵,並且被商人作為食物銷售,而鼬獾的毛皮亦可以作為商品。除了鼬獾之外,Daszak 都認為兔子很容易感染新冠病毒。至於 WHO 團隊的荷蘭籍病毒學家 Marion Koopmans 也認為,鼬獾和兔子能夠攜帶和傳播新型冠狀病毒。專家指鎖定最先把病毒傳給人類的動物品種是研究關鍵,可能幫助追溯到病毒源頭,並盡量阻止牠們再將病毒傳給人。

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Daszak 又指,華南海鮮市場內 10 個售賣野生動物的攤檔,貨源包括廣東、廣西和雲南的野生動物農場,這些省份邊境接壤越南、老撾和緬甸,這個亦是關鍵發現,因為雲南省的蝙幅,發現兩個跟 SARS-CoV-2 非常相似的病毒,廣東和廣西的穿山甲亦帶有類似病毒。Daszak 認為,因為動物會跨越國界,動物屍體亦可能會被商人運送跨境,調查工作要進一步擴大至東南亞,如泰國和柬埔寨等地。

調查期間持續被告知   並無活體哺乳類動物販賣

Daszak 指,他們在武漢進行調查工作期間,曾經問及市場內有沒有活體哺乳類動物,但是團隊一再被告知無,「我們不知道這是否真確」,而他認為批發商可能一直在場內非法出售野生動物。至於一名消毒公司經理就向《華爾街日報》表示,市場在 2020 年元旦關閉消毒前,他曾經在場內見到活生生的狗、兔子被關在籠裡,場內亦有動物屍體。

至於團隊的另一成員,澳洲微生物學家 Dominic Dwyer 則指,將東南亞和其他國家納入調查範圍有意義,但並不意味這就是病毒源頭,或者判別到源頭是否來自中國。Dwyer 指,需要做更多工作確立華南海鮮批發市場當時有甚麼野生動物合法和非法售賣,亦由於歐洲發現水貂與人類間會互相傳染病毒,Dwyer 和其他團隊成員都認為,應該在中國的水貂農場進行大規模測試。

中方稱疫情初期    病毒傳播非只於華南海鮮市場

世界衞生組織專家組與中方專家本月 9 日在武漢召開記者會,簡介在當地考察的結果。專家組表示,病毒是來自「自然塑造」,而非實驗室。聯合專家考察組中方組長梁萬年表示,中方與世衞各派出了 17 名專家,共同在武漢進行了 28 天考察,通過分子流行病學的溯源結果,認為沒有證據顯示在 2019 年 12 月前在武漢就有疫情傳播。對於一直被外界認為是爆發源頭的華南海鮮市場,梁萬年說市場的確是爆發點之一,但除了該市場外,亦有其他地方似乎有傳播情況。

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