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    2020 年 11 月 6 日,丹麥海寧一家庭經營的水貂養殖場水貂經病毒檢測後呈陰性,但仍被撲殺的水貂放在流動鐵架上等待銷毀。(Photo by Ole Jensen/Getty Images)

    【武漢肺炎】被質疑欠科學根據 丹麥叫停水貂撲殺令

    全球最大的水貂皮草生產國丹麥,早前指在水貂身上發現可以感染人類的變種冠狀病毒,下令撲殺全國多達 1,700 萬隻水貂。不過在激烈的反對聲音之下,當局已放棄緊急撲殺水貂的決定。

    上周三,丹麥首相 Mette Frederiksen 宣佈撲殺水貂的決定,當時稱已有 12 人已因水貂感染了變種的武漢肺炎 (COVID-19) 病毒 SARS-CoV-2 ,因此視該種動物為公共衛生風險,並指變種病毒會對未來疫苗的有效性構成風險。

    不過該決定很快就引來大量反對意見。丹麥最大反對黨 Venstre 領袖 Jakob Ellemann-Jensen 質疑,撲殺令是否有科學基礎,並指政府一旦撲殺所有水貂將剝奪許多人的生計,而政府也沒有合法權利去作出命令。南丹麥大學法學教授 Frederik Waage 也向該國媒體 Berlingske 表示,撲殺令是「非法」。

    2020 年 10 月 21 日,丹麥日德蘭半島 Farre 一個水貂養殖場將已死的水貂用剷泥車傾倒至容器中。(Photo by METTE MOERK/Ritzau Scanpix/AFP via Getty Images)

    據初步的實驗室研究顯示,該突變病毒株的刺突蛋白,導致針對 SARS-CoV-2 的抗體活動相對其他病毒株的為低,這亦是當局擔心病毒株影響疫苗的有效性,但許多丹麥和國際專家也質疑突變病毒株是否如此危險,尤其免疫系統不只由抗體組成,而現時未有證據顯示病毒株傳回人身上,會引致更嚴重的感染或有更高傳染力。

    丹麥是全球最大的水貂皮草生產國,在全國 1,100 個養殖場內有多達 1,700 萬隻水貂,主要出口市場為中國與香港。該國的水貂最初可能被工人感染,並在水貂群中快速傳播造成死亡,更有機會將病毒傳回至人類,所以令該國非常憂慮。

    丹麥一家水貂養殖場場主望著水貂由運送帶送到銷毀盒中。(Photo by Ole Jensen/Getty Images)

    多國水貂養殖場曾發現 COVID-19 

    在鄰國瑞典,已確定有 10 個水貂養殖場爆發 COVID-19 ,但無找到與丹麥一樣的變種病毒株。該國相信不會有撲殺令,因為現時為取皮的季節,大部份水貂已被殺死。

    另外兩大生產國波蘭和芬蘭的水貂養殖場並無發現 COVID-19 ,據報較小的水貂皮草生產地區愛爾蘭,已開始對當地三個養殖場進行病毒測試。

    荷蘭的皮草養殖業將在今年終止,該國有專家指曾早在 5 月已發現當地水貂養殖場有變種病毒株,而與丹麥水貂間流行的一株亦有被發現,但未有在荷蘭感染人類。

    在美國,疾病控制及預防中心上周指,該國有 11 個水貂養殖場爆發 COVID-19 。美國農業部動植物健康檢查服務網站上則已列出,猶他州、威斯康星州和密歇根州的養殖場曾出現爆發。

    被撲殺的水貂將會遭銷毀,有養殖場經營者對政府在處理事件手法非常憤怒,又指他們的賠償資訊流通極慢,預計的賠償額也相當低。 (Photo by Ole Jensen/Getty Images)

    美國獸醫醫學協會指,至少有 8,000 隻水貂在猶他州的養殖場因感染 SARS-CoV-2 而死。據指威斯康星州的一個養殖場,有近 3,400 隻水貂因該病毒死亡,但感染似乎在年長的水貂中更為致命。

    國際人道主義協會政策顧問 Joanna Swabe 指,如果養殖場水貂受到感染,出現呼吸系統疾病而未被撲殺,其福利實際上也會受到嚴重損害;而不撲殺有檢測到 COVID-19 的養殖水貂亦可能對公共健康構成威脅。

    她補充應慶幸到目前為止,只是水貂而非在食用動物中找到 SARS-CoV-2 ,但該病毒既然可在水貂中突變,類似情況有可能再次出現在我們面前,如果下次遇上的是在食用動物身上將面臨更大難題。

    來源:
    BBC, 'Mutant coronavirus' seen before on mink farms, say scientists, 10 November 2020
    The Guardian, Denmark drops plans for mass mink cull after Covid mutation fears, 10 November 2020

    文/Alan Chiu

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