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【武漢肺炎】貧窮問題、醫療資源不足 拉丁美洲未來數周疫情或更嚴峻

2020/5/12 — 19:14

圖片來源:DW News影片截圖

圖片來源:DW News影片截圖

北美武漢肺炎 (COVID-19) 疫情嚴重,拉丁美洲情況也令人憂慮。拉丁美洲從 2 月底出現首宗確診案起,至今整個地區累計至少 37 萬宗確診個案、死亡人數達 2 萬人,而單是巴西已有至少 11,000 人死亡。

拉丁美洲 (Latin America) 泛指美國以南所有國家,包括巴西、墨西哥、委內瑞拉等國。比起大部份國家,疫情較遲於拉丁美洲各國爆發,但情況依然不至想。泛美衛生組織 (Pan America Health Organization, PAHO) 助理總監 Jabras Barbosa 曾在上周二 (5/5) 警告,該區面對的處境與歐洲 6 星期前相似:「我們預期未來數星期個案數字將會增加。

巴西狂人領導 欠抗疫措施應對

巴西自 2 月 25 日發現首宗確診個案,短短 70 多日,該國已成拉丁美洲疫情確診數、病死人數最多國家。醫學期刊《刺針》日前發表評論文章,批評巴西總統博爾索納是疫情最大威脅。博爾索納對疫情幾近毫不在乎,而國內未有足夠防疫措施應對今次全球大爆發。

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博爾索納巴西疫情初期,更多次形容疫情只是「小感冒」,衞生部長曼德塔 (Luiz Henrique Mandetta) 更因意見與其不一而被辭退。該《刺針》文章指當地基本傳染數 (Basic Reproduction Number, R0) 達 2.81 ,即每一個案有機會導致平均另外 2.81 人受感染。加上該國抗疫政策不足,測試數欠理想下情況或比想像中更為嚴峻,現時平均 1,000 人只有 0.62 人受檢測。

甚麼是基本傳染數 (Basic Reproduction Number, R0) 及有效傳染數 (Effective Reproduction Number, Reff) ?
基本傳染數 (R0) 假若地區或國家內所有人都有感染風險下,單一感染者造成二次傳播平均數字。相反,有效傳染數 (Reff) 則不會假設所有人都有感染風險,即部份人可能免疫的情況下,二次傳播的平均數字,同一地區的 Reff 數值會比 R0 低。

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厄瓜多爾傳播率高 測試數偏低

另一情況惡劣的國家則是厄瓜多爾,英國倫敦帝國學院 MRC 全球傳染病分析中心估計,厄瓜多爾有效傳染數 (R effective, Reff) 中位數超過 3 ,預測該國感染數將會大增。現時該國至少有 29,559 人確診。據當地傳媒報道,厄瓜多爾累計 2,145 人死亡,其中 18 宗是過去 24 小時內發生。與巴西相同,當地 COVID-19 截至 5 月 8 日為止,測試人數亦不足,平均每 1,000 人只有 2.3 人受測。相比之下,香港每 1,000 人就有 22.45 人接受測試。 《刺針》另一 4 月刊登的報告也指出,厄瓜多爾疫情嚴峻,甚至出現遺體在街頭無人處理的情況

海地 600 萬人活於貧窮線下 抗疫能力不足

近年多次受天災影響的海地同受疫情影響,聯合國更形容海地已陷入人道災難。海地現時有約 209 人確診、16 人死亡,但全國 1,140 萬人口中,到 4 月底就只進行了 439 次測試。全國至少有 600 萬人口活於貧窮線以下、 40% 人口糧食不穩,而疫情將令問題更為惡化,增加人道主義、人權,以及經濟危機問題:當地 30 萬學童也因疫情停課而無法上學,令他們失去每日學校提供的膳食。疫情本身也可能增加當地民眾對政府的不滿,加劇社會動盪。

海地醫療支出現時每年醫療體系支出只佔當地國內生產總值 (GDP) 5.38% ,大部份拉丁美洲國家平均也少於 6% 。相比之下,法國、英國和意大利等歐洲國家分別醫療體系支出每年雖佔 GDP 的約 11.53% 、9.76% 及 8.94% ,但三國同樣受疫情重創,英國甚至最近才踏入疫情高峰期。面對 COVID-19 全球大流行,拉丁美洲多國醫療系統恐怕未能承受龐大需求,最終會對當地公共衛生,以及經濟帶來重創。 

來源:
AA, Latin America entering peak of coronavirus pandemic, 5 May 2020 

文/Edward Ho

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