2021 年 1 月 31 日,世衞專家組的車輛抵達武漢華南海鮮市場時,有官方人員以身擋傳媒。圖片來源:HECTOR RETAMAL/Getty Images

【武肺溯源】世衛專家組:找到「重大線索」  周三結束行程將公布

世界衛生組織 (WHO) 專家小組武漢肺炎 (COVID-19) 病毒源頭追溯行程即將結束,專家組成員、美國動物學家 Peter Daszk 表示發現「重大線索」,將會在周三( 10 日)離開前公佈。

武漢肺炎疫情自前年於中國武漢爆發至今,全球已有逾 1.06 億人確診,導致超過 231 萬人死亡。爆發至今逾一年,世衛派出專家組前往武漢調查,嘗試尋找病毒源頭。專家組成員之一的美國動物學家 Daszk 指一行 14 人已到訪多個關鍵爆發點及研究中心嘗試查出病毒源頭,希望可找出病毒起因,從而準備好面對下一波疫情。

科學界推測病毒宿主為蝙蝠,但問題是野生蝙幅棲息地與最初爆發疫情的武漢華南海鮮市場相隔甚遠,再加上曾發現有早期個案與海鮮市場無關,令科學家難以確認病毒怎樣從野外傳播至人類社區。Daszk 透露,今次調查發現該海鮮市場的重要線索,相信有助了解病毒源由,以及市場對於疫情爆發的角色:「在行程完結時我們將有實質公布 — 是相當有價值的資訊。」

他說,雖然海鮮市場已在疫情爆發後清潔消毒,但由於商販撤離時相當匆忙,現場仍有很多設備和器具,這些都是事發時的證據,也就是專家組關注的。

他指,憑藉在海鮮市場收集病毒樣本的中國科學家的指示,專家組得以知道那些地點曾發現病毒,亦了解到疫症爆發初期,不是人人都進醫院,因為有不少個案根本無病徵,即使有都難以同普通流感分辨出來,到底有多少這些個案、是什麼時候開始,這些問題都是專家組要研究的。

他說,整隊人已分成三組,其中集中研究疫症同動物的關係、流行病學或病毒的傳播,以及環境樣本研究等。Daszk 表示專家組仍在處理、整合不同證據,並將會在周三行程結束前公佈。另一澳洲專家 Dominic Dwyer 也坦言,追查病毒的研究工作比意料中複雜,相信需要花上數年時間才可完整地了解病毒源由。Daszk 等人與科學界均認為疫情非由「實驗室製造病毒」所引起。

 

來源:彭博

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