泰晤士報:五千港人申請 BN(O) 簽證 半數已抵英 彭定康:大量人才將受歡迎

英國政府 1 月底開放 BN(O) 簽證申請,英國《泰晤士報》今日(18 日)引述消息人士指,已經有近 5,000 名港人申請 BN(O) 簽證,當中大概一半已經以 “Leave Outside The Rules” 方式抵達英國。末代港督彭定康回應指,相信大量香港人才抵英後會受到歡迎,他們會對英國作出巨大貢獻。

報道引述政府消息人士說,自從《港區國安法》生效後,已經有不少香港人為了逃避中國的威脅而來到英國,當中以 LOTR 身份抵英的人士,佔了 5,000 名 BN(O) 簽證申請人的一半。該名消息人士又說,他們當初已經預料計劃在上月底正式開放時,會有不少早已預備文件的人士即時申請,經過這段時期後,申請的增幅會放緩。

牛津大學研究機構 “Migration Observatory” Peter William Walsh 表示,現時移居英國的港人數目並不少,如果按照現時的速度,預計年底會有 14.5 萬港人抵英。

英國內政部之前指,香港有 35 萬人持有有效 BN(O) 護照,另外有 250 萬港人擁有 BN(O) 資格,以及有 250 萬港人是他們的親屬,合共 540 萬人能夠透過計劃移英。當局預計,頭 5 年會有 30 萬人移英。

彭定康:英國對過往負責

末代港督彭定康向《泰晤士報》表示,英國政府今次做法令港人獲得安全和公民資格的途徑,是對過往負責,他評估 5,000 人申請簽證的情況,反映港人對自由被剝奪感到擔憂,「我肯定很多來自香港的人才抵達英國後會受歡迎,他們亦會為英國作出巨大貢獻」。

 “Migration Watch” 主席 Alp Mehmet 則認為,現時英國仍然處於疫情,工作機會和公共服務都有所減少,此時有大批港人移英將構成一定壓力,認為政府開放港人移英的計劃並不合理。

英國政府在 1 月底開放 BN(O) 簽證申請後,中國外交部和特區政府都分別表示,不承認 BN(O) 為有效旅行證件和身份證明,不過英國政府表示,BN(O) 簽證計劃會繼續進行,港人申請簽證後可以在英國逗留 5 年,期間可以工作、讀書;簽證到期後再經歷 1 年定居申請,獲批之後就可以得到英國公民權。

 

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