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【活在常態以外】發現世界的更多面向

2021/1/15 — 21:52

持續的疫情雖然教我們放慢生活步伐,卻同時讓我們有機會重新認識世界。(香港世界宣明會提供圖片)

持續的疫情雖然教我們放慢生活步伐,卻同時讓我們有機會重新認識世界。(香港世界宣明會提供圖片)

一場疫症,讓我們在 2020 年被迫放慢腳步,發掘常態以外的生活,亦重新適應彷彿熟悉的家庭與工作模式。還有我們如何因為一場疫症,與世界各地的人變成命運共同體。上了這畢生難忘的一課後,我們今年會否仍然蹣跚前行,還是可以趁機了解世界的更多面向。

一場疫症是「危」亦是「機」

2019 冠狀病毒自去年起一直肆虐全球,不僅是一樁突發公共衛生事件,更演化成為本世紀最嚴重國際危機之一,廣泛地影響醫療、經濟、政治、教育,甚至糧食供應,也實際地改變著我們每一個人的生活方式。事實上,病毒不僅危害健康,也帶來其他間接影響,據估計將有七千一百萬人因是次疫情而家庭經濟大受打擊,再次落入極端貧窮之中,這是自 1998 年以來,全球貧窮人口的首次回升。

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兒童在疫情下,不僅飽受健康威脅,也面對著更嚴峻的暴力侵害。

兒童在疫情下,不僅飽受健康威脅,也面對著更嚴峻的暴力侵害。

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在疫症籠罩下,很多發展中國家的家庭飽受生計上的沉重壓力,以致兒童往往成為家人發洩負面情緒的對象,遭受言語、肢體方面的傷害,甚至性暴力。根據統計,世界各地的家庭暴力求助熱線使用率,在疫情期間都有所增加,由 20% 至兩倍不等。宣明會去年發表的《劫後餘生 — 冠狀病毒大流行》報告也指出,估計在未來兩年,由於父母無力撫養子女,全球至少額外新增四百萬名女童被迫早婚,情況令人極為擔憂。

是次危機雖然突顯出各國在可持續發展的路上,步伐不一,但危機亦能轉化為契機,且看各國能否藉此再思如何落實推行各項可持續發展目標,為兒童的未來謀福祉。

氣候變化加劇飢餓的呼嘯

聯合國在去年底發布的《2019 年非洲氣候狀況》報告指出,農業是非洲的經濟支柱和主要的生計來源,因此氣候變化對於農業生產的影響在該地區也最為明顯。報告表示,非洲農業目前面臨的最主要危機是炎熱乾旱所導致的糧食減產和蟲害加劇等。資料顯示在最壞的情況下,非洲西部和中部地區的平均糧食產量預計將減少13%、北部地方減少 11%、東部和南部各減少 8%。

世界氣象組織秘書長塔拉斯表示:「氣候變化對於非洲大陸的影響正在日益加劇,進一步加重糧食不安全、流離失所和水資源的壓力,其中最脆弱的群體受到的衝擊最為嚴重。最近數月以來,非洲經歷了災難性的洪水、沙漠蝗蟲入侵,如今又將面臨拉尼娜現象所帶來的旱災,而疫情則進一步增加氣候變化所帶來的社會和經濟影響。」

持續的疫情導致更多家庭的經濟陷入困境,無法為子女提供穩定而富營養的食物。

持續的疫情導致更多家庭的經濟陷入困境,無法為子女提供穩定而富營養的食物。

在過去數年,由於衝突、氣候變化和經濟帶來的衝擊加劇,以致面臨嚴重糧食不安全狀況的人數持續上升,至 2019 年時達到一億三千五百萬人的高峰,預計因疫情影響此數字在今年將會上升一倍。同時,世界糧食計劃署在去年底獲頒諾貝爾和平獎,除了揭示保障糧食供應在疫症蔓延的非常時期的重要性外,亦突顯出遏止飢餓是維持世界和平關鍵的一環。而氣候變化、飢餓與世界和平在本年將繼續環環相扣,影響更多人的生活與生命。

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