【潘朵拉洩密文件】阿拉伯之春後 約旦國王被揭秘密掃英美豪宅

約旦民眾近年曾多次舉行示威,要求政府處理貪腐問題。該國首相奧馬爾・拉扎茲 (Omar al-Razzaz) 曾指要追查國民在避稅天堂的一分一毫,以及所有離岸資產。然而新近洩露的「潘朵拉文件」卻發現,約旦國王阿卜杜拉二世 (King Abdullah II) 在英美秘密擁有 14 座豪宅,總值超過 1.06 億美元(約 8.25 億港元)。

阿卜杜拉二世代表律師回應 ICIJ 查詢時,指國王有安全及私人理由,透過離岸公司擁有物業,而這與避稅無關。

國際調查記者同盟(ICIJ)近年透過「巴拿馬文件」、「天堂文件」等洩密文件調查,揭發全球多國政商權貴利用離岸公司隱瞞資產及避稅。最新一批密件「潘朵拉文件」(Pandora Papers)的調查報道今日公布。(《立場新聞》亦有參與相關調查工作,詳見另文)。

阿卜杜拉二世被揭私藏的豪宅,是在 2003 年至 2017 年透過避稅天堂註冊公司購買。
約旦國王其中一個物業位於英國最貴地段之一雅士谷 (Ascot) 。(圖片來源:華盛頓郵報)
;多個位於倫敦核心地段的單位;三個位於美國華盛頓、可飽覽波多馬克河 (Potomac River) 的豪華單位。其中更有一座矗立斷崖、能夠俯瞰太平洋的七房住宅,該物業於 2014 年由約旦國王透過其空殼公司 Nabisco Holdings 以 3,350 萬美元(約 2.6 億港元)購入。

此外,「潘朵拉文件」揭發,阿卜杜拉二世秘密持有的離岸公司,多達 36 間。

約旦國王阿卜杜拉二世(中間)被揭發於英美多地,透過離岸公司最少持有 14 處豪華物業,共值 8 億港元。(圖片來源:華盛頓郵報)

秘密持 36 間離岸公司

阿卜杜拉二世秘密買賣物業的事鮮為人知。從「潘朵拉文件」可見,其代理人員將隱藏國王身分,放在交易過程首位。

特別的是,大多英美物業,包括六座價值超過 500 萬美元(約 3,900 萬港元)的物業,都是 2011 年後購入。 當時阿拉伯之春正席卷當地,挑戰約旦王室權力。ICIJ 引述專家指,若阿卜杜拉二世購買物業的時機被公開,可能會令許多支持他維持政權的約旦人及族群領袖動搖。

約旦由於幾乎沒有石油,水資源亦珍貴,在中東國家中較為貧窮。該國依賴外國援助支持國民及當地難民生計。去年,美國為約旦提供超過 15 億美元(約 116.8 億港元)援助及軍事撥款,歐盟亦同意提供超過 2.18 億歐羅(約 19.7 億港元)紓緩新冠肺炎對當地的打擊。

華盛頓智庫「昆西研究所 (Quincy Institute)」研究員 Annelle Sheline 接受 ICIJ 訪問時指,若約旦王室公開其財富,不僅會令人民反感,更會令西方的捐款人不滿。

阿卜杜拉二世代表律師回應 ICIJ 查詢時,指國王有安全及私人理由,透過離岸公司擁有物業,而這與避稅無關。律師指,根據約旦法律,國王無須交稅。律師並指,國王從未不恰當使用公帑及外國資助。

律師並指,ICIJ 指出的許多離岸公司,要不就是不再存在,要不就是與國王無關;一些物業則不由國王持有。惟律師拒絕就此作進一步解釋,指會影響國王及其家庭的私隱和安全。

約旦國王阿卜杜拉二世其中一處位於華盛頓的物業。(圖片來源:華盛頓郵報)

代表律師拒絕回應

阿卜杜拉二世生於 1962 年,是約旦已故國王侯賽因一世長子,他的母親是穆娜王妃,因此混有英格蘭血統。他於 1999 年獲侯賽因國王立為王儲,同年登基。他曾於牛津大學及美國喬治城大學求學。其特點之一是興趣多而新潮,包括跳傘、拉力賽車、潛水、足球和科幻小說等。

「潘朵拉文件」洩密文件多達 1,190 萬份,涉及逾 200 個國家及地區、逾 130 位億萬富豪、政商權貴,當中包括逾 30 位國家領袖,如俄羅斯總統普京、約旦國王阿卜杜拉二世等。文件披露權貴巨企的離岸資產操作。

國際調查記者同盟聯同 117 個國家與地區,包括美國《華盛頓郵報》、英國《衛報》及《英國廣播有限公司》等,共 150 間媒體逾 600 名記者參與調查,並協定於香港時間 10 月 4 日凌晨同步發布報道,《立場新聞》是 ICIJ 香港合作媒體。

機密文件披露,權貴於英屬處女群島、百慕達、開曼群島等熱門離岸避稅天堂的財務足跡,他們一般會透過離岸公司或空殼公司,組成複雜架構,轉移、隱藏資產。記者透過疏理及分析文件之後,嘗試把他們資產網絡重現。

報道由國際調查記者同盟(ICIJ)統籌: https://www.icij.org  
更多 ICIJ 調查報道,可參閱:https://www.icij.org/investigations/pandora-paper

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