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為採礦炸毁澳洲萬年歷史土著洞穴遺址 力拓集團三高層辭職

2020/9/11 — 15:46

國際礦業巨頭力拓集團 (Rio Tinto) 五月時以採礦為由,爆破了西澳洲有近 4.6 萬年歷史的土著文化洞穴遺址  Juukan Gorge,並將其擴充為鐵礦場一部份。事隔近 4 個月,行政總裁 Jean-Sebastien Jacques 及兩名高層在投資者施壓下辭職。

事件源於力拓集團在 5 月破壞了西澳一個已有近 4.6 萬年歷史的古老洞穴,該洞穴埋藏著數萬年前澳洲原住民的蹤跡。其中,2014 年就有考古學家從洞穴中發現由骨頭及石頭打磨而成的尖頭工具,可能是當地最早的磨石技術。爆破事件觸發社會對當地歷史文物及遺址的法案感到不滿,並被批內容過時,未能保護當地文化遺產。澳洲聯邦政府原住民事務部長 Ken Wyatt 當時立即要求盡快檢討各州及聯邦政府的文物保育政策。

上周,原住民團體及投資者要求削減力拓集團多名高層共 700 萬澳元的短期獎金,原因是公司陷入醜聞以及被指於聽證會中提供具誤導性證據,認為三人有一定責任。唯該決定未有平息原住民及股東的不滿,認為此舉未能彌補到他們破壞洞穴所帶來的傷害。

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力拓集團發言人今日指, Jean-Sebastien Jacques 已與董事會達成離職協議,會在最遲明年 3 月離職,或安排新繼任人選為止。另外兩名這層,包括鐵礦總監 Chris Salisbury 和企業事務總監 Simone Niven 也會在年底離任。

力拓集團主席 Simon Thompson 強調,古老洞穴 Juukan Gorge 發生的事件實屬錯誤,並會確保不會再發生此類破壞重要考古及文化意義的遺產。「我們決心要重新取得Puutu Kunti Kurrama 和 Pinikura 原住民及其他原住民的信任。」他重申,公司已聽取到有聲音認為在未有人為事件負責前,會影響集團重建信心,以及提出改變的擔憂。 

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澳洲國家原住民地權委員會 (National Native Title Council, NNTC) 歡迎力拓集團的決定,但強調該公司需作出結構性轉型,確保同類事件不會再出現。該組織行政總裁 Jamie Lowe 認為必須加強相關法律,不能相信礦業公司單方面的承諾。

來源:《衛報》, 澳洲廣播公司, 悉尼晨峰報

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