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牛津大學聖經古卷碎片被盜 疑賣予美國私人聖經博物館 教授被捕

2020/4/17 — 17:10

牛津莎草紙學及希臘文學副教授 Dirk Obbink

牛津莎草紙學及希臘文學副教授 Dirk Obbink

牛津大學所收藏的無價古莎草紙 (papyrus) 聖經碎片去年被盜,其後於美國華盛頓聖經博物館尋回,事件耐人尋味。據英國《衛報》報道,牛津莎草紙學及希臘文學副教授 Dirk Obbink 因涉及此宗盜竊和欺詐案被捕。

消息最先由牛津學生報 Oxford Blue 報道。泰晤士河谷警察指在去年 11 月 12 日收到線報,指存放在牛津著名薩克勒圖書館 (Sackler Library) 的莎草紙碎片館藏被盜。警方於上月將 Obbink 逮捕,現時疑犯已被釋放,但調查仍在進行中。

據《衛報》報道,原為薩克勒圖書館保存的莎草紙碎片已在華盛頓聖經博物館尋回。該館於 2017 年由格連家族 (Green Family) 創立,家族為美國福音派基督教徒,是手工藝品家族之首大衛格連 (David Green) 為連鎖店 Hobby Lobby 的創辦人,據福布斯的最新富豪榜數據,家族身家總值 69 億美元,在榜上排行 241 。

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據報被賣到聖經博物館

去年牛津調查 Oxyrhynchus 館藏多塊古老莎草紙碎片失蹤後,已在 10 月將 Obbink 停職。該碎片本由埃及探索學會 (EES) 擁有,交予薩克勒圖書館託管。 EES 指,該批碎片被人從牛津校園區移走並據稱被賣到聖經博物館。

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EES 總監 Carl Graves 指,該會已就事件向警方落口供協助調查。他又指,聖經博物館一直在調查中非常合作,總共 13 塊的碎片亦已歸還。 Graves 補充,該批碎片為早期福音或聖經經文。是埃及早期基督教遺產。學會不會對其估價,因為是無價且無可替代。

連同其他相關館藏,部份莎草紙碎片僅有一或兩個單詞,其他的則面積更大。Graves 指,研究人員已花了數十年時間將碎片拼湊在一起解讀,相信為創世紀、出埃及記和申命記等章節。

美藉的 Obbink 現年 63 歲,多年研究歐洲與埃及的莎草紙經卷。他在聲明中否認涉及任何不當行為,並表示指他盜取涉案莎草紙碎片的說法是有人有「惡意企圖」,損害其聲譽與職業生涯,而且是完全錯誤。他更稱:「永遠不會背叛同事的信任,以及我一直在整個職業生涯中努力保護和維護的價值觀。」

《衛報》發現 Obbink 曾參與兩家分別稱為 Castle Folio 與 Oxford Ancient 的文物公司營運,這兩家公司都曾向 Hobby Lobby 合法地售出古希臘卷藉,《衛報》的消息亦指部份卷藉是由 Obbink 個人售出。

來源:
The Guardian, Oxford professor arrested on suspicion of ancient papyrus theft, 16 April 2020

文/Alan Chiu

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