聯儲局主席耶倫(聯儲局資料圖片)

物價飈挫拜登民望 耶倫指成功抗疫乃扭轉高通脹關鍵

供應鏈緊張及通脹上月創 31 年新高,影響美國總統拜登的民望。由華盛頓郵報及美國廣播公司 (ABC) 所做的民調顯示,拜登支持率降至 41%,是年初上任以來的新低。美國財長耶倫則表示,要應對通脹升溫,最關鍵是阻止新冠肺炎疫情蔓延

大部分美國人都支持拜登的基建大計、近 2 萬億美元的疫情救助計劃,以至應對氣候變化政策等施政,但物價急升及對經濟前景擔憂已成為拖累拜登支持度的主因。最新民調顯示,拜登支持率由 6 月時的 50% 及 9 月的 44%,進一步降至 41%。55% 受訪者不認同拜登的經濟施政表現,認為經濟情況很差的人由今年春季調查的 58% 顯著升至 70%,半數人把高通脹歸咎拜登政府。

拜登稱早前曾表示,扭轉高通脹已成為他的首要任務。財長耶倫 14 日接受哥倫比亞廣播公司(CBS)訪問時表示,「明白疫情就是導致高通脹的元凶很重要。」「要把通脹壓下來,我認為持續控制疫情是最關鍵的。」

耶倫重申,她預期通脹會在 2022 年的下半年回落:「只要我們抗疫成功,勞工市場供應,以至需求都會回復正常,我預期大約明年下半年,物價會回落至正常水平。」

為對付通脹,白宮嘗試解開部分供應鏈的扭結,包括紓緩半導體短缺及貨櫃滯留碼頭等問題。拜登本周同大型零售商沃爾瑪(Walmart)及 Target 等商討為通脹降溫的方便。耶倫承認,取消部分前總統特朗普時代對中國入口貨物徵收的關稅,亦會有助應對通脹,「畢竟關稅確是會令物價上升」。

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