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特朗普政府停向開放技術基金撥款 據報影響香港、白羅斯及伊朗民運組織支援

2020/9/25 — 13:51

美國總統特朗普政府凍結向美國國際媒體署(USAGM)的 2,000 萬美元撥款,令旗下開放技術基金(Open Technology Fund, OTF)在香港、白羅斯及伊朗等地的運作被迫終止。

特朗普於今年 6 月委任前顧問班農(Steve Bannon)友好帕克(Michael Pack)出任美國國際媒體署(USAGM)主管。帕克上任不久即下令凍結 USAGM 約 2,000 萬美元資金,而 USAGM 旗下在全球宣傳民主、自由等價值的媒體包括美國之音、自由亞洲電台的高層則於 6 月中先後辭職,董事會被解散,部分職員遭解僱。據英國衛報報道,USAGM 旗下的開放技術基金(Open Technology Fund, OTF)以往致力開發技術以協助民主運動人士逃避網絡監視,甚至在專制政權採取封網及停止資訊廣播時提供援助,在香港、白羅斯及伊朗等地為民運組織提供技術援助。

OTF 董事會主席 Karen Kornbluh 向衛報表示,帕克凍結資金的決定意味香港等地的民主運動人士將面對更大風險,其中 OTF 在白羅斯的運作要完全終止,對香港和伊朗的公民社會的支持亦受很太影響。Kornbluh 表示,從美國的角度來看,「此舉是破壞了保護民主價值觀和保護海外爭取民主自由人士的核心工具。」另外,由於資金遭凍結,美國之音、自由亞洲、自由歐洲等廣播將難以抗衡專制政權的訊號干預,當地人民接觸這些媒體的機會亦減少。

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帕克上月曾承諾會出席周四的眾議院外交事務委員會會議,惟數日前又以工務為由不會出席。USAGM 部分前職員出席外交事務委員會會議時形容帕克上場後,運作一片混亂,採取「一言堂」的管理方式,報道轉向親政府,削弱了美國之音等媒體的公信力。他們又指帕克拒絕部分海外記者工作簽證的續期申請,令記者可能被迫遞解出境。

有人指控帕克等高層與移民局官員聯手助止記者取得其他國家簽證,甚至自行為海外的美國之音記者購買返回美國的機票:「他們想盡量營造有很多人回美國的現象,感覺就是我們要配合他美國優先、外國人滾出去、媒體都是壞蛋的主張。我沒想過民主國家會出現這些事。」

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USAGM 前財務總監 Grant Turner 在會上表示,帕克上台後,立馬凍結資金,令總部辦公室一度出現連買廁紙的錢都沒有,形容是其 17 年公務員生涯中,從未見過如此糟糕的管理濫權、違規情況。 

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