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特朗普簽行政命令管制社交媒體「審查」言論 科技巨頭紛質疑損害數碼發展

2020/5/29 — 13:10

在 Twitter 標示美國總統特朗普推文有誤導之嫌後兩日的周四 (28/5) ,特朗普正式在白宮橢圓形辦公室簽署一項針對社交媒體公司的行政命令。

他在簽署該行政命令前發表講過,指命令是為了「捍衛言論自由」,避免社交媒體審查成為美國歷史上面臨的最嚴重危險之一。他續稱,少數社交媒體壟斷控制美國很大部分的公共和私人通訊,並擁有不受限制的權力審查、限制、編輯、塑造、隱藏、更改幾乎任何形式的私人公民與廣大公眾之間的的交流。

命令或違 1996 年《通訊規範法案》

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外界相信行政命令測試白宮的權限,因為該行政命令可能試圖重新解釋 1996 年訂立的《通訊規範法案 (Communications Decency Act)》中,保護網站免受用戶發佈的內容而被提告條文。不過,不論民主共和的法律專家均對命令表示嚴正關切,因為命令繞過兩院審議,同時可能違反憲法,侵犯第一修正案訂明的私人公司權利部份。

俄勒岡州民主黨參議員 Ron Wyden 斥特朗普試圖竊取法院和國會的權力,改寫幾十年來的既定法律,是「根據自己利益來決定甚麼是合法」。

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特朗普在周四承認預視到該行政命令會受法律挑戰,但認為最終命令會捱得過法院判決。

命令稱社交媒體行使危險權力

CNN 查閱該行政命令的字眼,指命令針對《通訊規範法案》第 230 條網站對管理和調節其自身平台的廣泛豁免權。

該命令稱:「在這個一直長期有言論自由的國家,我們不能允許有限的網上平台親自挑選美國人可以存取,並在互聯網上傳達的言論……這種做法從根本上是非美國 (un-American) 和非民主的。當大型、強力的社交媒體公司審查與其相異的意見時,就行使危險的權力。」

特朗普周二晚發兩條推文,重複他關於郵寄投票的不實訊息,他指加州所有人都會獲得郵寄選票,但該州實際只會向已登記選民寄出選票。特朗普在周三發現推文被加上警告標籤時,指責 Twitter 干擾 2020 年總統大選,完全扼殺言論自由。他又指:「作為總統,我不允許這事情發生!」

Facebook 、 Google 與 Twitter 不滿簽署命令 Mark Zuckerberg 唱反調

多個科技巨頭表明不歡迎命令。 Facebook 和 Google 表示,特朗普的行政命令有可能損害互聯網和數碼經濟。 Facebook 發言人在聲明中指,命令導致公司對全球數十億人所說的一切承擔潛在責任,懲罰那些選擇允許有爭議言論並鼓勵平台審查任何冒犯言論的公司。 Google 發言人 Riva Sciuto 表示,該公司的平台賦予了來自各個政治領域的廣泛群組和組織力量,使他們有發言權和有接觸其他受眾的新渠道,但該行政命令損害美國經濟及其在互聯網自由方面的全球領導地位。

Twitter 周四晚則表示,命令是對既定法律的倒退和政治化處理,更指《通訊規範法案》第 230 條保護了美國創新和言論自由,受民主價值觀的支持,斥責特朗普企圖單方面削弱這些自由,並威脅網上言論和互聯網自由的未來。

不過, Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 卻在接受 CNBC 訪問時大唱反調,指社交媒體不應審查政治言論的真偽,因為政治言論是民主制度中最敏感的部分之一,而人民應該要看到政客所說的話。他強調,唯一不能逾越的界線是用 Facebook 引致暴力或傷害自己,或發佈可能導致選民受壓的錯誤訊息。該公司在 10 月開始容許政客刊登廣告,不論該廣告有否錯誤訊息都可被刊出,不似 Twitter 禁止所有政治廣告。

相關部門將審查命令 稱執法要符憲法限制

根據命令,美國商務部將要求聯邦通信委員會 (FCC) 制定新法規,以澄清公司的行為何時可能違反第 230 條的誠信規定,可能使對科技公司的起訴更為容易。FCC 主席 Ajit Pai 周四指,委員會將仔細審查商務部提出的任何有關規則制定議案。

該命令又指示司法部就反保守派偏見的指控與州檢察長進行協商。Twitter 此前禁止聯邦機構在其平台上下廣告可能違反第 230 條的誠信規定。

該命令亦將指示聯邦貿易委員會 (FTC) 就白宮所收集關於政治偏見的投訴進行匯報,並考慮對違反第 230 條詮釋的公司提起訴訟。 FTC 強調是政府獨立機構,不受總統命令影響,並會致力執行消費者保護和競爭法,執法亦會符合其管轄權和憲法限制。

來源:
CNN, Trump signs executive order targeting social media companies, 29 May 2020

文/Alan Chiu

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