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瑞德西韋藥廠股價大漲 被質疑謀暴利 專家指美政府可撤專利強制生產

2020/5/7 — 12:28

吉利德藥廠

吉利德藥廠

吉利德 (Gilead Sciences) 在不足十年內成為舉世觸目的美國藥廠,因為該藥廠曾在 2013 年將醫治丙型肝炎的新藥 Sovaldi 定價為 1,000 美元(折合約 7,800 港元)一粒。

雖然該藥比現有同等昂貴的丙型肝炎療法有了很大改善,但當時公眾對訂價嘩然並強烈不滿,引發美國處方藥公平定價的全國性討論,此後製藥業一直努力解決這類訂價問題。

在武漢肺炎 (COVID-19) 大流行之際,新藥的公平定價討論已消退,但吉利德再受關注,因為現有數據顯示該廠研發的原治療伊波拉藥物瑞德西韋 (Remdesivir) ,可減少 武漢肺炎患者住院時間,藥物現時獲美國核准可廣泛應用。

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路透社引述華爾街分析員,指如果疫症大流行持續,明年瑞德西韋的全球銷售額將達到 7.5 億美元或更多,到 2022 年將可達 11 億美元。 但一些製藥業顧問和前監管者表示,吉利德和其他藥廠將需要避免利用是次全球危機來牟取暴利。

吉利德行政總裁 Daniel O’Day 在過去一年也小心翼翼,該上市公司透過美國政府向國內至少 14 萬名住院患者捐贈瑞德西韋,而 O’Day 上周五在白宮與總統特朗普會面時,則承諾向有需要的人提供該藥。

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吉利德亦計劃到年底增加瑞德西韋產量,期望該藥足夠供應予超過 100 萬名 COVID-19 患者;如有需要的話,到 2021 年產量可將增至供幾百萬人使用。

不過,吉利德尚未透露瑞德西韋的定價。吉利德周二則表示,曾與其他化工和藥物生產商進行談判,至少在 2022 年前為歐洲、亞洲和發展中國家生產瑞德西韋。該公司亦正與印度和巴基斯坦的非專利藥廠進行自願牌照的談判,以較低成本生產瑞德西韋售予發展中國家。

一直有評估藥物以確保價格合理的臨床和經濟評論研究所(ICER) 指,根據服用瑞德西韋患者在臨床試驗中表現的初步證據,建議每 10 天療程的最高價格為 4,500 美元。不過,消費者權益保護組織 Public Citizen 周一則表示,瑞德西韋的價格應為每天 1 美元,因為這和吉利德大規模生產獲得合理的利潤高得多。

有華爾街投資者預計,吉利德將以每名患者 4,000 美元或更高的價格出售療程,從而獲得高於瑞德西韋開發成本的利潤,據估計瑞德西韋的開發成本約為 10 億美元。

自今年年初以來,吉利德的股價已上漲約 20% ,因為各國都對瑞德西韋抱希望。相比之下,標準普爾 500 指數年初至今已下跌 12% 。

有專家就警告,瑞德西韋在美國訂價過高的話,可能令聯邦或州政府採取行動,使其專利保護無效,並下達了強制製造命令。雖然美國政府從未動用此權力,但政府已針對吉利德製造的兩種被廣泛使用的愛滋病藥物專利提出訴訟,吉利德在開發過程中曾獲得聯邦政府資助。

德州民主黨眾議院議員 Lloyd Doggett 本周曾向吉利德發信,要求該公司詳細說明瑞德西韋的計劃,包括供應問題、披露納稅人對該藥物開發的投資、購買和定價安排。 Doggett 警告,美國納稅人已在瑞德西韋上進行大筆投資,但是現在作為回報,那些需要治療的患者可能只得到大筆賬單,而 Gilead 則獲得非常可觀的利潤。

來源:
Reuters, Will Gilead price its coronavirus drug for public good or company profit?, 7 May 2020

文/Alan Chiu

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