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    薩爾瓦多首都聖薩爾瓦多城(Photo by Wilson Edilberto Santana Suarez on Unsplash)

    當窮國成為首個承認加密貨幣的國家

    【文:泛美觀點 Panamericana Tribune】

    加密貨幣,可說是近年來最受關注的科技產品之一,由比特幣 (Bitcoin) 到狗狗幣 (Dogecoin),不少人皆為之傾慕為之瘋狂,幣值升跌如同過山車。強調去中心化的加密貨幣,雖然因互聯網而流通全世界,但沒有多少國家敢為之背書,中國更明令禁止加密貨幣交易。只是,有個中美洲小國卻敢於反其道而行,正式把比特幣列作法定貨幣。

    薩爾瓦多過去常被冠上窮國的標籤,過往多次因經濟危機,而爆發逃亡潮,其國民因與危地馬拉及洪都拉斯國民經墨西哥偷渡美國,而受國際關注。不過,這次薩爾瓦多卻以其破天荒對加密貨幣的承認,而揚名科技圈,不少人皆對這個國家的舉動感到好奇。今年薩爾瓦多的科技業者還特地為比特幣開發了電子支付應用程式「Strike」,方便民眾更易以比特幣進行日常交易。

    之所以薩爾瓦多雖然經濟一般卻敢於作此嘗試,某程度上是為了盡地一搏試圖筆走偏鋒,以其他國家不敢試的事情來改善經濟。過去,薩爾瓦多因經濟欠佳,使得本來的貨幣科朗 (Colón) 於 2001 年被廢除,直接使用美元。這樣劣勢,卻使得薩爾瓦多鼓起使用新興貨幣作法定貨幣的膽量。薩爾瓦多現時全國 GDP 有高達 20% 依賴 200 萬海外僑胞匯款,使用傳統匯款方式不只會扣除不少手續費及匯款需時,還因多達七成國民沒有銀行戶口,只能花時間親身取款,故不少人開始改以比特幣來匯款回國,以省下龐大的手續費,國民也樂意用比特幣作日常交易,省下儲存大筆現金帶來的困擾。在此基礎下,薩爾瓦多成為少數比特幣通行日常生活的國家之一,為薩爾瓦多以比特幣作法定貨幣立下基礎。如此一來,每年約 60 億美元的外匯便能全數匯進薩爾瓦多,而不用扣除太多手續費給外國銀行。年輕的新任總統布克萊 (Nayib Armando Bukele Ortez) 也希望借由作為首個使用比特幣的國家,來促進外國投資者投資薩爾瓦多,他在 Twitter 上便明言只要有 1% 的比特幣投資進薩爾瓦多,便能為國家帶來高達 25% 的 GDP 成長,亦會為國家帶來不少工作機會,解決更多國民的溫飽。

    只是,比特幣的幣值不穩定性,使不少人擔心薩爾瓦多的經濟會否更易受國際投資環境及加密貨幣市場影響。畢竟,要是比特幣價值大跌,便隨時使不少薩爾瓦多民眾的財產大幅縮水,進而影響國家經濟及帶來進一步難民危機。過往,南美國家委內瑞拉曾試圖以其盛產的石油為基礎,發行加密貨幣石油幣 (Petro),石油幣卻因該國嚴重經濟危機而胎死腹中,現時委內瑞拉仍未走出經濟危機。這一教訓,使得不少國家皆對加密貨幣加以提防。還有不少評論認為布克萊之所以會拍板推動以比特幣作法定貨幣,只是單純想轉移國際視線,避免國際社會對布克萊突然罷免檢察總長及最高法院法官弄權作批評,同時以放眼未來的形象賺取公關價值。

    究竟薩爾瓦多以比特幣作法定貨幣後,會如一些科技界人士所言避免了國內通貨膨脹的衝擊,還是會更易受國際投機人士操控導致經濟危機,仍待觀察。薩爾瓦多能否出現中國那樣在電子貨幣界的「彎道超車」(中國用語,意思為後發先至),並且迎來更多外國投資,相信未來會廣為金融及科網界所關注。現在,巴拉圭及巴拿馬等國也有國會議員建議把比特幣作法定貨幣,巴拉圭的議員更提議以該國豐富的水力發電資源作為比特幣「挖礦」的基礎,讓巴拉圭成為拉丁美洲加密貨幣結算中心。薩爾瓦多的經驗,或會為拉丁美洲帶來不少經濟改革。

    泛美觀點 Panamericana Tribune

     

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